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    De acordo com os pesquisadores, o protoaglomerado de galáxias LAGER-z7OD1 pode revelar pistas sobre uma das etapas mais misteriosas da história do Universo: a época da reionização.

    Cientistas detectaram um protoaglomerado de pelo menos 21 galáxias, formando estrelas em uma taxa altíssima, a 13 bilhões de anos-luz, apenas 770 milhões de anos após o Big Bang. Denominado LAGER-z7OD1, o aglomerado hoje provavelmente evoluiu para um grupo de galáxias de 3,7 quatrilhões de vezes a massa do Sol.

    De acordo com os pesquisadores, LAGER-z7OD1 pode revelar pistas sobre uma das etapas mais misteriosas da história do Universo: a época da reionização. Os resultados foram publicados na segunda-feira (25) na revista científica Nature Astronomy.

    "O volume total das bolhas ionizadas geradas por suas galáxias membros é comparável ao volume do próprio protoaglomerado, indicando que estamos testemunhando a fusão das bolhas individuais e que o meio intergalático dentro do protoaglomerado está quase totalmente ionizado […]. LAGER-z7OD1, portanto, fornece um laboratório natural único para investigar o processo de reionização", escrevem os autores.

    Protoaglomerados e a reionização

    O Universo é um lugar extremamente interconectado. Mais da metade de todas as galáxias estão gravitacionalmente ligadas em aglomerados, estruturas enormes de centenas a milhares de galáxias.

    Imagem mostra o aglomerado de galáxias Perseu
    Imagem mostra o aglomerado de galáxias Perseu

    O início de tais aglomerados não é desconhecido no início do Universo. Os protoaglomerados foram encontrados quase tão longe quanto LAGER-z7OD1, alguns até muito maiores, sugerindo que os aglomerados poderiam começar a se reunir muito mais rápido do que se pensava ser possível. Mas um protoaglomerado tão grande e tão cedo no Universo pode conter algumas pistas vitais de como a fumaça primordial.

    Durante os primeiros 370 milhões de anos ou mais, o Universo foi preenchido com uma névoa quente e escura de gás ionizado. A luz não foi capaz de viajar livremente através da névoa, apenas espalhou elétrons. Todavia, assim que o Universo esfriou, prótons e elétrons começaram a se recombinar em átomos de hidrogênio neutros. Isso significava que a luz poderia finalmente viajar pelo espaço.

    Cerca de um bilhão de anos após o Big Bang, o Universo foi completamente reionizado. Isso significa que é mais difícil pesquisar além deste ponto (cerca de 12,8 anos-luz de distância), mas também significa que o próprio processo de reionização é difícil de entender.

    Imagem ilustrativa do grupo galáctico EGS77 mostra as galáxias rodeadas por bolhas sobrepostas de hidrogênio ionizado
    Imagem ilustrativa do grupo galáctico EGS77 mostra as galáxias rodeadas por bolhas sobrepostas de hidrogênio ionizado

    Dessa forma, LAGER-z7OD1 não apenas fornece um novo ponto de dados para estudar como os protoaglomerados se formam e emergem, além de ocorreu a formação de estrelas no início do Universo, mas também oferece uma janela única para a formação e combinação de bolhas ionizadas durante a época da reionização.

    Os cientistas ressaltam, todavia, que novas informações só serão possíveis com o trabalho de telescópios mais poderosos, que serão capazes de observar mais detalhes do processo de reionização.

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    Tags:
    estrelas, Big Bang, Universo, galáxia, astronomia
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