16:09 31 Julho 2021
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    Uma nova espécie de planta do gênero Thismia foi descoberta nas selvas tropicais da Malásia. A espécie corre risco de extinção depois que os javalis destruíram sua única localização conhecida.

    Tal como outros 86 representantes do gênero Thismia, a nova planta não produz clorofila e se alimenta de substâncias que absorve de fungos associados a raízes de plantas verdes. A única parte visível da planta é a flor, que surge por um breve tempo e frequentemente debaixo de folhada, segundo estudo publicado na revista PhytoKeys.

    Os primeiros espécimes do organismo foram vistos em 2019 pelo fotógrafo Dome Nikong. Os exemplares que viu Nikong cresciam perto de um caminho turístico popular na montanha Gunung Sarut, no leste da península de Malaca.

    Nova espécie de planta Thismia sitimeriamiae descoberta na selva da Malásia.
    Nova espécie de planta Thismia sitimeriamiae descoberta na selva da Malásia.

    Quando voltou à zona com uma equipe de botânicos, em fevereiro de 2020, eles encontraram apenas uma planta. Outro espécime foi encontrado em dezembro de 2020. No entanto, o material obtido foi suficiente para que os cientistas determinassem que se tratava de uma espécie nova.

    "Descobriram que tem uma flor laranja única e particular, semelhante a uma lanterna, com pilares que contêm a chamada 'mitra', uma estrutura semelhante a guarda-chuvas, cuja função é um mistério", segundo comunicado da Universidade de Oxford.

    A forma da flor é tão incomum que levanta questões de como se poliniza, afirmou um dos autores do estudo, Chris Thorogood.

    Em honra da mãe de Nikong, Siti Meriam, a planta foi nomeada Thismia sitimeriamiae. Como a planta foi vista apenas duas vezes, os cientistas a descrevem como uma espécie em perigo crítico.

    "Além disso, de acordo com as observações recentes do segundo autor, a única localização conhecida da planta foi destruída pela atividade de javalis, o que significa que a espécie agora corre um risco considerável de extinção", afirmam os autores.

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    Tags:
    extinção, fotógrafo, cientistas, selva, Malásia, plantas
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