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    Pesquisadores argentinos descobriram uma nova espécie de rincossauro, animal quadrúpede e herbívoro de três metros de comprimento que compartilhou seu habitat com os primeiros dinossauros.

    Os cientistas descobriram uma nova espécie de rincossauro no Parque Nacional de Talampaya, na província argentina de La Rioja, segundo estudo publicado na revista científica Journal of Systematic Palaentology.

    "Foram encontrados fragmentos do crânio desta nova espécie, incluindo o pré-maxilar, maxilar e dentário, parte do sacro, as primeiras vértebras da cauda e parte do quadril", afirmou Martín Ezcurra, autor principal do estudo.

    O crânio tem uma dentição muito específica, composta por numerosas fileiras de dentes e um bico ósseo no focinho que poderia ter servido para o processamento de alimentos antes de serem engolidos. "O que bem é diferente da maioria dos répteis", acrescentou Ezcurra.

    Os rincossauros tinham as pernas voltadas para os lados do corpo e a barriga perto do chão, tal como os lagartos-marau, que vivem atualmente. Estes animais foram herbívoros e teriam familiaridade distante com crocodilos e dinossauros.

    A espécie descoberta chama-se Elorhynchus carrolli, em memória da bióloga Eloisa Argarañaz, que participou da pesquisa. A cientistas morreu em agosto de 2014, de uma doença fulminante, de acordo com a Agência CTyS-UNLaM.

    ​A nova espécie de rincossauro - Elorhynchus carrolli -, foi nomeada em homenagem e em memória da bióloga Eloisa Argarañaz, que participou das campanhas nas quais a descoberta ocorreu.

    Elorhynchus carrolli é a espécie mais antiga de rincossauros de todos os exemplares conhecidos na Argentina, informou Ezcurra.

    "São conhecidos muitos exemplares de rincossauros na Argentina, mas todos pertencem a uma espécie que se chama Hyperodapedon ischigualastensis, e esta era a única espécie conhecida em nosso país até agora. Ao conhecermos Elorphynchus carrolli, a qual é anterior a conhecida, podemos distingui-las por características certas em seu quadril e nas primeiras vértebras da cauda", disse Ezcurra.

    A nova espécie de rincossauros permite conhecer melhor a evolução precoce deste grupo no noroeste da Argentina.

    Hyperodapedon huxleyi, uma espécie de rincossauro do final do Triássico da Índia
    Hyperodapedon huxleyi, uma espécie de rincossauro do final do Triássico da Índia

    "Em particular, [essa nova descoberta] nos permite observar como ocorreu a transição dos rincossauros que viveram antes do surgimento dos primeiros dinossauros, até os rincossauros que chegaram a conviver com estes répteis há 233 milhões de anos, até sua extinção, há 227 milhões de anos", segundo o cientista.

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    Tags:
    crânio, descoberta, Argentina, cientistas, dinossauro, animal
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