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    Coronavírus no mundo no fim de outubro (54)
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    Plantas e animais usam mimetismo para enganar presas e predadores. Vírus empregam estratégia semelhante: proteínas virais imitam as formas tridimensionais das proteínas de seu hospedeiro para ajudar o vírus a completar seu ciclo de vida.

    O SARS-CoV-2 imita proteínas imunológicas humanas que foram comprometidas em casos graves de COVID-19, concluiu um estudo de pesquisadores da Universidade de Columbia, EUA. Os resultados foram publicados na revista científica Cell Systems.

    "Os vírus usam mimetismo pela mesma razão que plantas e animais, [para] enganar", sentencia Sagi Shapira, coautor do estudo, em comunicado reproduzido pelo portal Phys.org.

    Processo de imitação

    No estudo, a equipe de cientistas usou supercomputadores para pesquisar mímicos virais. Mais de sete mil vírus foram analisados, assim como mais de quatro mil hospedeiros nos ecossistemas da Terra. A equipe encontrou seis milhões de ocorrências de mimetismo viral.

    "Mimetismo é uma estratégia mais difundida entre os vírus do que jamais imaginamos […] É usado por todos os tipos de vírus, independentemente do tamanho do genoma viral, como o vírus se replica ou se o vírus infecta bactérias, plantas, insetos ou pessoas", afirma Shapira.

    Imagem microscópica eletrônica fluorescente do primeiro caso americano de COVID-19, anteriormente conhecido como 2019-nCoV. As partículas virais esféricas, de cor azul, contêm seções transversais do genoma viral, visíveis como pontos pretos
    © Sputnik / Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA
    Imagem microscópica eletrônica fluorescente do primeiro caso americano de COVID-19, anteriormente conhecido como 2019-nCoV. As partículas virais esféricas, de cor azul, contêm seções transversais do genoma viral, visíveis como pontos pretos

    Reis da imitação

    Alguns tipos de vírus usam mais o mimetismo do que outros, garantem os cientistas, e os coronavírus são particularmente bons nisso. Mais de 150 proteínas, incluindo muitas que controlam a coagulação do sangue ou são proteínas imunológicas, que ajudam a direcionar os patógenos para destruição e aumentar a inflamação no corpo, foram mimetizadas pelos coronavírus.

    "Pensamos que, ao imitar o complemento imunológico do corpo e as proteínas de coagulação, os coronavírus podem levar esses sistemas a um estado hiperativo e causar a patologia que vemos em pacientes infectados", elabora Shapira.

    "Os vírus já descobriram como explorar seus hospedeiros […] Ao estudar os vírus, podemos não apenas revelar os princípios fundamentais da biologia, mas também como eles perturbam a homeostase celular e causam patologias. A esperança é que um dia possamos usar esse conhecimento para contra-atacar", conclui o cientista.
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    Coronavírus no mundo no fim de outubro (54)

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    Tags:
    vírus, novo coronavírus, COVID-19, animais, plantas
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