Mineral abundante em Marte, mas raro na Terra, é encontrado na Antártica

© Foto / RRUFFMineral abcurita, um produto da atividade humana
Mineral abcurita, um produto da atividade humana - Sputnik Brasil, 1920, 01.02.2021
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Cientistas desenterraram no gelo da Antártica o mineral jarosita, que é composto de potássio, sulfato e ferro. O mineral é muito raro na Terra, mas numeroso em Marte.

Este mineral de cor amarelo acastanhado requer água e ácido para sua formação. Por enquanto, essas condições são difíceis de encontrar no Planeta Vermelho, mas depois que a sonda Opportunity descobriu pela primeira vez a jarosita em 2004, o mineral foi encontrado em vários lugares do planeta. Os cientistas ainda não sabem bem como o mineral se formou no local em quantidades tão grandes.

Na Terra, a jarosita é um mineral raro que está presente em resíduos de mineração expostos ao ar e à chuva. O autor do estudo, Giovanni Baccolo, geólogo da Universidade de Milano-Bicocca (Itália), e seus colegas, nunca esperaram encontrar o mineral na Antártica, segundo o mesmo informou à Science.

No entanto, ao extrair do solo um núcleo de gelo de 1,6 mil metros de comprimento, foram encontrados vestígios da jarosita. Os vestígios, eram menores que grãos de areia e estavam enterrados nas camadas mais profundas do gelo.

Depois de examinar as partículas com um microscópio eletrônico, a equipe concluiu que a jarosita havia se formado em sacos lamacentos dentro do gelo. Este achado sugere que o mineral se formou da mesma maneira em Marte, embora no Planeta Vermelho a jarosita apareça em depósitos de um metro de espessura, e não como uns poucos grãos espalhados, comentou Megan Elwood Madden, geoquímica da Universidade de Oklahoma (EUA).

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Mineral jarosita
As placas grossas de jarosita podem ter se formado em Marte porque o planeta tem infinitamente mais poeira do que a Antártica, e a jarosita é formada a partir de poeira, disse Baccolo.

"Este é apenas o primeiro passo para ligar o gelo profundo da Antártica ao ambiente marciano", acrescentou.

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