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    Lançada em 2010, a Akatsuki é a primeira sonda japonesa a orbitar outro planeta. Sua missão é observar Vênus e seu sistema climático usando uma variedade de instrumentos a bordo.

    Pouco se sabe sobre o clima noturno em Vênus porque a ausência de luz solar dificulta a obtenção de imagens. Agora, pesquisadores desenvolveram uma maneira de usar sensores infravermelhos a bordo da nave espacial japonesa Akatsuki para revelar os primeiros detalhes do clima noturno do planeta vizinho. Os cientistas afirmam que o novo estudo sobre o clima venusiano pode permitir que os pesquisadores aprendam mais sobre os mecanismos que sustentam os sistemas meteorológicos da Terra. A descoberta foi publicada na revista científica Nature na quarta-feira (21).

    ​Akatsuki observa a circulação equatorial do lado noturno da atmosfera de Vênus | Ciência planetária, exploração espacial

    Como a Terra, Vênus está na zona habitável do Sol, tem uma superfície sólida e uma atmosfera que tem clima. Para entender o clima de um planeta, os pesquisadores estudam o movimento das nuvens na luz infravermelha. No entanto, enquanto a atmosfera de Vênus gira rapidamente, o próprio planeta tem a rotação mais lenta do que qualquer outro planeta importante em nosso Sistema Solar, o que significa que o dia e a noite duram muito tempo.

    "Os padrões de nuvem em pequena escala nas imagens diretas são tênues e frequentemente indistinguíveis do ruído de fundo […]. Para ver os detalhes, precisávamos suprimir o ruído […]. No entanto, Vênus é um caso especial, pois todo o sistema climático gira muito rapidamente, então tivemos que compensar esse movimento, conhecido como super-rotação, a fim de destacar formações interessantes para estudo", explica em comunicado Takeshi Imamura, coautor do estudo.

    Com o novo método analítico desenvolvido pelos pesquisadores japoneses, a equipe observou os ventos norte-sul do planeta à noite e descobriu algo bastante estranho.

    ​Circulação noturna no topo da nuvem atmosfera de Vênus. Ventos rastreados por nuvens em todos os horários locais usando imagens térmicas infravermelhas tiradas pela sonda Akatsuki, a uma altitude sensível de cerca de 65 quilômetros

    "O que é surpreendente é que eles correm na direção oposta aos seus homólogos diurnos […]. Essa mudança dramática não pode ocorrer sem consequências significativas. Esta observação pode nos ajudar a construir modelos mais precisos do sistema climático venusiano. Esperamos resolver algumas questões de longa data e sem resposta sobre o clima venusiano e provavelmente sobre o clima da Terra também", comentou Imamura.

    Usando este novo método, os pesquisadores acreditam que estudos futuros podem revelar novos detalhes sobre o clima em outros planetas como Marte ou até mesmo nosso próprio planeta Terra.

    Vênus fotografada com uso de raios infravermelhos e câmeras ultravioletas da nave espacial japonesa Akatsuki
    © Foto / JAXA/ISAS/DARTS/Damia Bouic
    Vênus fotografada com uso de raios infravermelhos e câmeras ultravioletas da nave espacial japonesa Akatsuki

    Sonda Akatsuki

    Lançada em 2010, a Akatsuki é a primeira sonda japonesa a orbitar outro planeta. Sua missão é observar Vênus e seu sistema climático usando uma variedade de instrumentos a bordo.

    A Akatsuki carregava um gerador de imagens infravermelho que não depende da iluminação do Sol para ver. Em 2019, a sonda encontrou gigantescas estruturas espirais na atmosfera de Vênus, formadas por ventos polares e pela rápida rotação do planeta.

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    Tags:
    Sistema Solar, Sol, Japão, sonda espacial, sonda, Vênus, clima
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