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    Arqueólogos encontraram em uma caverna no Quênia o túmulo de uma criança de cerca de 78 mil anos, ou seja, da época do Paleolítico Médio, sendo esta a sepultura mais antiga a ser registrada na África.

    Escavações na caverna de Panga ya Saidi, no Quênia, levaram arqueólogos a descobrir uma sepultura de cerca de 78 mil anos, ou seja, do Paleolítico Médio. Fragmentos de ossos foram encontrados ainda em 2013, mas apenas em 2017, a uma profundidade de cerca de três metros do nível da superfície da caverna foi encontrada uma cavidade circular com ossos frágeis e muito danificados.

    Após mais de um ano de análises e estudos, os arqueólogos identificaram os restos mortais encontrados como sendo de uma criança Homo sapiens de 2,5 a 3 anos. A criança foi apelidada de Mtoto, que significa "criança" em suaíli, de acordo com o estudo publicado na revista Nature.

    Restos mortais de criança de três anos, apelidado de Mtoto, são encontrados na caverna de Panga ya Saidi, no Quênia
    Restos mortais de criança de três anos, apelidado de Mtoto, são encontrados na caverna de Panga ya Saidi, no Quênia
    "Começamos a descobrir partes do crânio e do rosto, com uma articulação intacta da mandíbula e alguns dentes não irrompidos. A articulação da coluna vertebral e das costelas também foi surpreendentemente preservada, mesmo conservando a curvatura da caixa torácica", explicou a coautora do estudo María Martinón-Torres.

    O esqueleto foi encontrado na sepultura curvado, deitado no lado direito e com os joelhos apertados ao peito. A análise microscópica dos ossos e do solo circundante confirmou que o corpo foi rapidamente enterrado e que a decomposição ocorreu na sepultura.

    Imagem gerada por computador dos restos mortais de criança de três anos, apelidado de Mtoto, pertencentes ao Paleolítico Médio
    © AFP 2021 / Jorge Gonzalez / Elena Santos
    Imagem gerada por computador dos restos mortais de criança de três anos, apelidado de Mtoto, pertencentes ao Paleolítico Médio

    Os restos mortais da criança foram encontrados em nível arqueológico com ferramentas de pedra pertencentes à Idade da Pedra Média, uma tecnologia específica considerada estar ligada a mais de uma espécie de hominídeos.

    "A relação entre a sepultura desta criança e as ferramentas da Idade da Pedra Média desempenhou um papel crucial na demonstração de que o Homo sapiens era, sem dúvida, um fabricante da indústria destas ferramentas especiais ao contrário de outras espécies de hominídeos", ressaltou Emmanuel Ndiema, pesquisador do Museu Nacional do Quênia.

    Um pequeno número de restos mortais de humanos da Idade da Pedra na África, em comparação aos da Eurásia, permanece sendo um mistério. De acordo com os pesquisadores, isso poderia revelar as diferenças em práticas de sepultamento em distintos continentes ou a falta de trabalhos de campo em grandes partes do continente africano.

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    Tags:
    África, caverna, sepulturas, osso, crânio
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