03:26 20 Outubro 2020
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    A descoberta de dunas marcianas amplamente preservadas de até um bilhão de anos oferece novas informações sobre as condições climáticas e geológicas do Planeta Vermelho.

    Cientistas anunciaram a descoberta de um grupo de dunas de areia marcianas de um bilhão de anos na região marciana dos Valles Marineris. A rara descoberta levou a equipe a outro achado: o clima, a pressão atmosférica e a evolução da paisagem em Marte permaneceram relativamente consistentes nos últimos bilhões de anos. O estudo foi publicado na revista científica Journal of Geophysical Research Planets.

    A observação das dunas foi realizada após o mapeamento de extensos depósitos de rochas sedimentares, que mostraram evidências claras de litificação preservada e soterramento de campos de dunas.

    Campo litificado de dunas de areia em Valles Marineris, Marte
    Campo litificado de dunas de areia em Valles Marineris, Marte
    "Este nível de preservação é raro para dunas de areia terrestres devido a contínua erosão e [atividade] tectônica", afirma em comunicado Matthew Chojnacki, autor principal do estudo.

    "Com base nas relações do depósito de dunas com outras unidades geológicas e taxas de erosão modernas, estimamos que [as dunas] tenham cerca de um bilhão de anos. Devido ao tamanho das dunas e arranjos espaciais, que não são muito diferentes dos equivalentes modernos, sugerimos que o clima e a pressão atmosférica devem ter sido semelhantes aos de Marte atualmente", acrescenta o cientista.

    "Esses resultados nos informam que o transporte de areia, a deposição e a litificação causados pelo vento ocorreram na maior parte da história recente de Marte. Eles também ilustram como a evolução da paisagem lá difere muito em comparação com a da Terra", comenta Chojnacki.

    O estudo utilizou dados coletados por instrumentos do Orbitador de Reconhecimento de Marte e da Mars Odyssey, missões supervisionadas pelo Laboratório de Propulsão a Jato, da agência espacial norte-americana NASA.

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    Tags:
    areia, mars odyssey, dunas, Marte
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