10:04 21 Janeiro 2019
Ouvir Rádio
    Saturno e Encélado

    Mistério de Encélado: lua de Saturno pode abrigar vida em seu oceano?

    CC BY 2.0 / Gray Lensman QX!
    Ciência e tecnologia
    URL curta
    191

    Além de possuir criovulcões, gêiseres e um oceano muito antigo, o Encélado, que é uma das luas de Saturno, também oculta mistérios ainda não decifrados, afirma o especialista em Vulcanologia Experimental Robin Andrews em seu artigo publicado na revista Forbes.

    Até agora, os cientistas têm se focado no estudo do oceano do sexto maior satélite de Saturno, acreditando que possivelmente há algum tipo de vida nele, pois seu leito marítimo é semelhante ao da Terra.

    Não obstante, "há muito ainda a saber sobre Encélado — seu oceano interior, seus gêiseres lançando material no espaço e até mesmo o motor que impulsiona toda essa atividade", disse Paul Byrne, professor assistente de Geologia Planetária da Universidade Estadual da Carolina do Norte (EUA).

    Uma equipe de cientistas norte-americanos, de que Byrne faz parte, tenta decifrar a evolução geológica e as características criosféricas do satélite. Para isso, precisam analisar as estrias e fendas que se estendem na superfície do Encélado, que são influenciadas por muito fatores, principalmente pelas forças gravitacionais extremas de Saturno.

    Essas forças geram calor na crosta do satélite e provocam um tipo de maré geológica, o que explicaria os movimentos subjacentes do oceano e do criovulcanismo no polo sul dessa lua.

    Para Mallory Kinczyk, assistente de pesquisa em Ciências Planetárias da universidade já citada, o Encélado possui uma grande atividade geológica com placas tectônicas ativas, apesar de ser pequeno em comparação com outras luas muito maiores do planeta Saturno (como Dione e Tetis).

    As crateras de cerca de 7 quilômetros de diâmetro dos criovulcões do Encélado têm relação com as rachaduras que as atravessam, pois essas fissuras se ramificam ou se transformam em crateras, segundo os cientistas. É provável que a concentração de crateras sob alta pressão determine a orientação das rachaduras, porém, grande parte do mecanismo de sua formação continua sendo um mistério.

    Mais:

    China lança sonda espacial para explorar segredos da Lua (VÍDEO)
    Rússia terá base permanente na Lua, revela chefe da Roscosmos
    NASA encontra evidências de possível lua fora do Sistema Solar
    Google Earth localiza 'estrutura' misteriosa na Lua (VÍDEO)
    Tags:
    gêiser, geografia, oceano, vida extraterrestre, lua, satélite, Encélado, Saturno
    Padrões da comunidadeDiscussão
    Comentar no FacebookComentar na Sputnik