20:28 13 Dezembro 2018
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    Asteroide que está se aproximando da Terra

    NASA teria se negado a financiar telescópio que nos salvaria de asteroides destruidores

    © Foto : Pixabay
    Ciência e tecnologia
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    A NASA foi acusada pelo aposentado astronauta americano Russell Schweickart de ter negado financiamento a um telescópio espacial que ajudaria a impulsionar a detecção de asteroides potencialmente perigosos para a Terra.

    "É um telescópio de descobrimento crítico para proteger a vida na Terra e está pronto para ir", disse o engenheiro aeroespacial ao Business Insider, durante conferência espacial realizada em Nova York.

    Apesar de o projeto ter recebido "alguns milhões" e de continuar seu desenvolvimento, a Agência Espacial dos EUA se recusa a financiá-lo completamente, alegando "que não é muito focado na ciência", de acordo com a mídia. Trata-se de um pequeno observatório dotado de uma potente câmera de infravermelho, conhecida como NEOCam (Camêra de Objetos Próximos da Terra).

    Em 1908, um meteorito de 60 a 190 metros de diâmetro, que explodiu a quase 10 km da região siberiana de Tunguska (Rússia) com potência de uma bomba termonuclear, destruiu todas as árvores em uma área de 2 mil km² (equivalente ao dobro da cidade de Nova York). Já em 2013, outro meteorito de aproximadamente 20 metros de diâmetro explodiu nas proximidades da cidade russa de Chelyabinsk, resultando em mais de mil feridos.

    A NASA tem a missão de detectar pelo menos 90% dos asteroides com mais de 140 metros que possam atingir nosso planeta até 2020.

    A edição explica que é quase certeza que a agência espacial não cumprirá o prazo, pois "tanto os telescópios terrestres quanto os espaciais detectaram menos de um terço" desses corpos celestes.

    Em junho, a Casa Branca publicou um relatório indicando que milhares de Objetos Próximos da Terra (NEO, na sigla em inglês), grandes o bastante para acabar com uma cidade, ainda não foram detectados.    

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    Tags:
    objeto interestelar, espaço, agência espacial, destruição, meteorito, asteroide, telescópio, Casa Branca, NASA, Nova York, EUA
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