00:35 25 Maio 2018
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    Vista por Saturno, imagem tirda pela sonda Cassini

    Sonda Cassini consegue mergulhar nos anéis de Saturno (FOTOS)

    © NASA. JPL/Instituto de Ciência Espacial
    Ciência e tecnologia
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    A sonda Cassini transmitiu para a Terra as primeiras fotos de Saturno e seus anéis obtidas depois de ter voado através da atmosfera de Titã e da passagem para uma nova órbita pouco antes do primeiro mergulho através do anel do planeta gigante, disse o Laboratório do Movimento Reativo da NASA.

    "Estes dados e fotos são o princípio do fim – a última fase da nossa missão histórica de estudar Saturno. Estas imagens e fotos posteriores que recebemos da Cassini serão uma recordação de que a nossa sonda viveu uma vida muito corajosa e interessante orbitando e estudando o planeta mais maravilhoso do Sistema Solar", disse Carolyn Porco, membro da missão Cassini do Instituto de Estudos Espaciais em Boulder.

    A estação interplanetária Cassini, que funcionou no espaço por cerca de 20 anos, iniciou em novembro a última etapa da sua vida.

    A Cassini voou sobre o polo norte de Saturno tirando fotos do hexágono em camadas altas da sua atmosfera e depois atravessou os famosos anéis de Saturno. Ela já transmitiu essas imagens para Terra e as fotos do mergulho nos anéis serão recebidas nos próximos dias.

    Colagem de vista pelo polo do Norte e anéis de Saturno, imagem tirada pela sonda Cassini
    Colagem de vista pelo polo do Norte e anéis de Saturno, imagem tirada pela sonda Cassini

    O segundo voo através dos anéis de Saturno será realizado no próximo fim de semana. No domingo, a sonda mergulhará nos anéis menos densos do planeta gigante. No total, a Cassini passará por 20 vezes através dos anéis de Saturno e depois se aproximará de Titã e em seguida mudará sua trajetória e terminará sua existência colidindo com Saturno.

    Área perto do polo do Norte de Saturno, imagem tirada pela sonda Cassini
    Área perto do polo do Norte de Saturno, imagem tirada pela sonda Cassini

    A missão Cassini-Huygens é um projeto conjunto de agências espaciais dos EUA, Europa e Itália para estudo de Saturno. A sonda Cassini foi lançada para o espaço em 1997 e em 1 de julho de 2004 atingiu a órbita de Saturno. O aparelho Huygens estudou a atmosfera de Titã. Depois da separação de Huygens da Cassini, a sonda continuou estudando o planeta.

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    Tags:
    missão, espaço, planeta, Saturno
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