16:53 23 Setembro 2018
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    Em busca do Planeta 9: astrônomos encontram novo planeta anão

    © NASA . W. Stenzel
    Ciência e tecnologia
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    Os astrônomos de Michigan descobriram um novo planeta anão, por enquanto denominado simplesmente de 2014 UZ224. O corpo celeste por si mesmo não é muito peculiar, mas o método de pesquisa pode ser usado para "caçar" novos planetas ainda mais importantes.

    O achado do UZ224, localizado a uma distância de cerca 13.680 milhões de quilômetros da Terra, é um feito considerável, realizado com a ajuda do telescópio instalado nos Andes chilenos e com o uso de um método inovador de deteção desenvolvido por David Gerdes, físico e astrônomo da Universidade de Michigan.

    O método consiste na comparação foto por foto das imagens captadas pela câmera Dark Energy Camera, desenvolvida para criar mapas de galáxias distantes.

    "As galáxias e estrelas são tão distantes que não é possível registrar seus movimentos em imagens [da câmara]. No entanto, os corpos celestes do Sistema Solar mudam um pouco a sua posição com o passar do tempo", explicou Gerdes para a estação de rádio NPR.

    Desta forma, se podem detectar mudanças menores na posição dos corpos celestes e calcular a sua órbita. O UZ224 foi descoberto assim. No entanto, este não é o achado mais desejado de Gerdes e sua equipe.

    No início de 2016, os astrônomos da Califórnia "responsáveis" pela descoberta dos planetas anões Eris e Sedna teorizaram sobre existência de um enorme planeta, 10 vezes maior que a Terra, na área por trás da órbita de Plutão.

    Este planeta misterioso, batizado de Planeta 9, influencia as órbitas dos planetas anões localizados na zona, e os astrônomos do mundo inteiro monitoram sem parar esta parte do céu na esperança de capturar o corpo celeste nos seus aparelhos.

    No entanto, a pesquisa requer mais dados. Neste sentido, o método de Gerdes e a sua Dark Energy Camera pode especificar a área de pesquisa e até mesmo detectar vestígios do Planeta 9.

    "Temos boas oportunidades de encontrá-lo. Seria a descoberta astronômica mais importante da nossa geração. A caça está em pleno andamento", assegurou Gerdes.

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