Planeta potencialmente habitável: NASA mostra fotos de gêiseres com água na lua de Júpiter

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As fotos gêiseres com água na lua Europa de Júpiter - Sputnik Brasil
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Os especialistas da NASA revelaram em uma conferência da imprensa provas de que no planeta Europa, satélite de Júpiter, existem gêiseres com água em erupção, o que pode sinalizar a possibilidade de vida no planeta.

A primeira vez que os cientistas começaram a falar sobre a possível existência de gêiseres no satélite foi em 2012, quando o astrônomo Lorenz Rot revelou em fotos ultravioletas manchas claras na área do polo sul do planeta. Após o estudo das fotos em pormenor, os analistas chegaram à conclusão que as manchas na verdade são gêiseres gigantescos de água. 

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Os astrônomos começaram a estudar o Europa em 2014. Nas fotos recentemente reveladas, captadas pelo telescópio Hubble, foram registados relâmpagos óticos que podem estar potencialmente ligados com a erupção de gêiseres, que na sua maioria ficam no polo sul do planeta. 

"A observação realizada aprova as conclusões da equipa de Lorenz Rot sobre a existência de fontes de água e gás na lua de Júpiter. Os nossos dados são praticamente iguais – a erupção de gêiseres atinge a altitude de cerca de 200 quilômetros. Existe um oceano no planeta que contem uma quantidade de agua duas vezes superior à da Terra. Mas ele (o oceano) está coberto por uma camada do gelo muito fria e sólida, cuja espessura não se conhece. Os gêiseres nos dão a possibilidade de obter amostras desta água sem necessidade de perfurar a superfície do planeta", disse William Sparks, especialista do Instituto Espacial de Baltimore. 

Segundo o representante da NASA Geoff Yoder, o oceano do Europa é um dos lugares mais prometedores onde pode ser encontrada vida alienígena.

Uma informação mais precisa deverá ser obtida com a ajuda do novo telescópio James Vebb, que vai começar a funcionar em 2018.

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