Ovo de emu quase extinto recuperado em ilha australiana

© flickr.com / Ron KnightEmu
Emu - Sputnik Brasil, 1920, 29.05.2021
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Dois pesquisadores encontraram um ovo de emu-anão, uma espécie de ave idêntica à avestruz mas quase totalmente extinta, na ilha King.

Em seu artigo publicado na revista Biology Letters, Julian Hume e Christian Robertson descrevem o ovo e o comparam com outros ovos de emus-anões e de emus continentais da Austrália.

O emu é uma ave que não voa. É a segunda maior ave terrestre depois da avestruz. Pesquisas anteriores mostraram que, além do emu continental, existiram vários outros tipos de emus-anões vivendo em pelo menos três ilhas na costa sul da Austrália. No entanto, todas as aves nestas ilhas acabaram por se extinguir logo após a chegada dos colonizadores europeus, informa o Phys.org.

As três ilhas em causa - Tasmânia, Kangaroo e King - tinham suas próprias espécies de emus-anões, sendo atribuído a cada uma o nome da ilha em que habitava. Das três, o emu da ilha King era a menor, medindo pouco menos de um metro de altura e pesando metade de sua "prima" continental.
CC BY-SA 3.0 / Shuhari / Emu EggOvo de ema comprado em mercado no estado norte-americano da Califórnia
Ovo de emu quase extinto recuperado em ilha australiana - Sputnik Brasil, 1920, 29.05.2021
Ovo de ema comprado em mercado no estado norte-americano da Califórnia

Pouco se sabe sobre o emu-anão devido a seu súbito desaparecimento, mas os dois cientistas conseguiram encontrar e estudar vários ovos de emus da Tasmânia e um da ilha Kangaroo. Contudo, nenhum ovo da ilha King tinha sido encontrado até agora.

Os pesquisadores descobriram o ovo em uma duna de areia. Após a retirada, perceberam que estava quase completo, constituindo uma excelente amostra para estudo.

Os cientistas teorizam que, provavelmente, devido às condições mais adversas nas ilhas, os emus que viviam nelas tiveram que permanecer dentro de seus ovos por períodos mais longos – um ovo maior permitia que as aves permanecessem dentro do mesmo até que pudessem andar e se alimentar. De igual modo, também os manteria aquecidos o suficiente para sobreviverem às noites frias da ilha.
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