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Cientistas revelam por que nosso cérebro envelhece e perde funções cognitivas

© AP Photo / Lynne SladkyUm cientista estudando cérebro humano. Foto de arquivo
Um cientista estudando cérebro humano. Foto de arquivo - Sputnik Brasil, 1920, 10.03.2021
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Cientistas descobriram que a causa principal do envelhecimento do cérebro e do desenvolvimento de doenças neurodegenerativas é a perda da substância mielina. Os autores do estudo também identificaram o gene responsável pela produção da mielina, o que permitiria no futuro criar um remédio para rejuvenescimento cerebral.

A mielina é uma substância que forma a capa das fibras nervosas. Quando a bainha de mielina fica danificada, isso afeta negativamente a eficácia e velocidade dos processos neurais, o que leva à diminuição das funções cognitivas e ao desenvolvimento de certas doenças neurodegenerativas, como esclerose múltipla e doença de Alzheimer.

Um grupo internacional de neurocientistas descobriu que as células que controlam a recuperação da mielina se tornam menos eficazes com a idade e identificaram o gene principal cuja deterioração da expressão com a idade reduz a capacidade das células de substituir a mielina perdida, segundo estudo publicado na revista Aging Cell.

"A característica principal do envelhecimento do cérebro é a perda progressiva de substância branca e mielina, o que leva a consequências devastadoras para a função cerebral e ao declínio cognitivo", disse o chefe do estudo Arthur Butt, do Instituto de Ciências Biomédicas e Biomoleculares da Universidade de Portsmouth, Reino Unido.

Os oligodendrócitos, as células cerebrais que produzem mielina, devem ser substituídos ao longo da vida por células-tronco, que são os precursores dos oligodendrócitos. No entanto, esse processo fica mais lento com a idade, sendo que a causa disso permanecia desconhecida até agora.

© Foto / Dr. Andrea RiveraFibras nervosas no corpo caloso conectando os hemisférios esquerdo e direito do cérebro
Cientistas revelam por que nosso cérebro envelhece e perde funções cognitivas - Sputnik Brasil, 1920, 10.03.2021
Fibras nervosas no corpo caloso conectando os hemisférios esquerdo e direito do cérebro

Comparando os genomas de ratos jovens e velhos, os cientistas determinaram quais processos são interrompidos com a idade. Os pesquisadores descobriram por que a reposição de oligodendrócitos e da mielina que eles produzem diminui no cérebro envelhecido.

"Identificamos o gene GPR17 ligado a esses precursores específicos como o mais vulnerável no envelhecimento do cérebro, e descobrimos que a perda do GPR17 está ligada à redução da capacidade desses precursores de trabalharem ativamente para substituir a mielina perdida", afirmou a dra. Andrea Rivera do Instituto de Anatomia Humana da Universidade de Pádua, Itália.

Os cientistas destacam que seu estudo é apenas o início de uma grande pesquisa para encontrar maneiras de "rejuvenescer" as células precursoras dos oligodendrócitos para que estas possam recuperar eficazmente a substância branca perdida.

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