NASA acha 'açúcar alienígena' em 2 meteoritos indicando possível origem de vida na Terra

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Moléculas de açúcar foram encontradas a bordo de dois meteoritos caídos, sugerindo que trouxeram os primeiros sinais de vida para a Terra.

Os meteoritos podem ter feito esses transportes iniciais de açúcar ao nosso planeta, que incluem a ribose, uma componente do ácido ribonucleico (RNA), e outros açúcares bioessenciais, como a arabinose e xilose, que são todos blocos componentes fundamentais e críticos de construção biológica.

Cientistas da NASA e de três universidades japonesas, que fizeram a descoberta, afirmam que essa é a primeira vez que encontram provas diretas de que açúcar foi transportado à Terra a partir do espaço.

Os átomos de carbono encontrados no açúcar eram diferentes dos normalmente encontrados na Terra.

Evidência da origem da vida?

"O açúcar extraterrestre pode ter contribuído para a formação de RNA na Terra prebiótica, o que possivelmente levou à origem da vida", disse o pesquisador principal Yoshihiro Furukawa da Universidade de Tohoku (Japão).

A equipe vai verificar suas descobertas iniciais procurando por ribose adicional em futuras amostras de rochas espaciais, incluindo as retiradas do asteroide Ryugu que estão atualmente a caminho de volta à Terra.

As moléculas de açúcares foram descobertas apenas em componentes-chave do RNA, que serve como uma molécula mensageira, copiando orientações genéticas do DNA e entregando-as em toda a célula para desencadear a construção de proteínas específicas.

© NASA . Yoshihiro FurukawaModelo da estrutura molecular da ribose ao lado de um pedaço do meteorito Murchison
NASA acha 'açúcar alienígena' em 2 meteoritos indicando possível origem de vida na Terra - Sputnik Brasil
Modelo da estrutura molecular da ribose ao lado de um pedaço do meteorito Murchison

"Se correto, o bombardeio de meteoritos na Terra antiga pode ter ajudado na origem da vida com um suprimento de blocos de construção da vida", explicou a NASA.

Essa descoberta, publicada na revista PNAS, poderia ajudar a desvendar o mistério contínuo de como a biologia poderia ter surgido de processos químicos não-biológicos na Terra.

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