Hubble tira imagens de cometa partido em pedaços

© NASA . NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA)Imagem do cometa tirado pelo telescópio do observatório Hubble, da NASA
Imagem do cometa tirado pelo telescópio do observatório Hubble, da NASA - Sputnik Brasil
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O observatório Hubble recebeu imagens incríveis do cometa 332P/Ikeya-Murakami que quebrou em pedaços, a 67 milhões de quilômetros da Terra.

O fenômeno foi registrado por cientistas, revela o artigo publicado na revista Astrophysical Journal Letters.

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Segundo David Jewitt, especialista da Universidade da Califórnia em Los Angeles, EUA, "sabemos que às vezes cometas se desintegram, mas não podemos dizer como e porque isso acontece."

Jewitt explica que esse processo ocorre de maneira rápida e na maioria das vezes os cientistas não recebem dados sobre tais fenômenos.

"Graças à resolução fantástica do Hubble, vimos não só estilhaços pequenos e escuros do cometa, mas também conseguimos acompanhar sua vida durante alguns dias", conta.

Jewitt e seus colegas fizeram esse descobrimento por mero acaso observando vários objetos nos arredores de Marte por meio do Hubble.

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Em vez de um grande objeto, os cientistas viram 25 pontos luminosos nas imagens do Hubble que comprovam que o cometa iniciou a fase de desintegração e dispersão de suas partes no espaço.

Ao analisar as fotos, os astrônomos chegaram à conclusão de que, por razões desconhecidas, o cometa começou a girar rapidamente, o que, pelo visto, poderia causar desintegração do seu núcleo e sua fragmentação. A "cauda" desses fragmentos de estendeu a uma distância de aproximadamente 4 mil quilômetros.

Segundo os cientistas, a fragmentação do cometa ocorreu em outubro ou novembro deste ano.

Outra versão diz que os fragmentos do cometa se desintegraram dele enquanto ele girava, o fato que poderá explicar o cumprimento da sua "cauda".

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