Matéria escura: cientistas revelam segredo da crosta de Mercúrio

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O segredo por trás da baixa visibilidade de Mercúrio para os astrônomos foi finalmente revelado graças a uma recente missão ao planeta.

A razão da cor escura do planeta Mercúrio é a grafite, descobriram os astrônomos que examinam os dados da missão MESSENGER da NASA.

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O estudo, realizado no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins, descobriu que, na fase inicial de formação de Mercúrio, em que houve um esfriamento da matéria fundida, o seu núcleo externo, quase todo feito de grafite, veio para a superfície do planeta.

"Nós usámos o espetrômetro de nêutrons da MESSENGER para conhecer a distribuição do carbono e descobrimos que estava correlacionada com o material mais escuro de Mercúrio, e que este material provavelmente teve origem nas profundezas da crosta," disse um dos coautores do estudo em comunicado.

A distribuição da grafite também evidencia que, embora esta não seja geralmente a camada superior, aparece frequentemente em grandes crateras. No planeta, em geral, a camada de grafite foi posteriormente coberta com magma originada pela atividade vulcânica.

"Quando este oceano de magma resfriou e os minerais começaram a cristalizar, todos os que solidificaram se afundaram, com exceção da grafite, que flutuava e se foi acumulando como a crosta original de Mercúrio", disse um representante do Laboratório da Física Aplicada, Rachel Klima.

No entanto, a camada superior do planeta ainda mantém grafite nas suas rochas, escurecendo ainda mais a superfície.

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