16:56 18 Novembro 2018
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    Caça norte-americano F-35B Lightning II

    Bélgica opta por caças F-35 para reequipar sua Força Aérea, diz mídia

    CC BY-SA 2.0 / Airwolfhound / F-35B Lightning II
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    O governo belga decidiu adquirir caças F-35 Lightning II de quinta geração dos Estados Unidas para reequipar sua Força Aérea, segundo afirmam fontes citadas pela agência Belga.

    Consórcio Lockheed Martin dos EUA (fabricante do F-35 Lightning II) e o consórcio britânico BAE Systems (caça Eurofighter Typhoon) foram em fevereiro de 2018 os únicos concorrentes para o reequipamento da Força Aérea belga com caças-bombardeiros de nova geração.

    O intuito é substituir a frota de caças F-16 que estão em serviço na Força Aérea belga desde o início dos anos 80. De acordo com informações divulgadas pela mídia, o governo belga planeja destinar um total de 15 bilhões de euros para a compra e manutenção dos novos 34 caças-bombardeiros.

    "De acordo com várias fontes do governo, a decisão já foi tomada em favor do F-35", diz uma comunicação da agência Belga.

    A agência observa que o gabinete está agora "definindo a fórmula para justificar essa decisão", que não é favorável ao projeto europeu.

    De acordo com o primeiro vice-prefeito da comuna belga Ottignies-Louvain-la-Neuve, o economista Cédric du Monceau, a possível decisão do governo belga em optar por comprar caças F-35 Lightning II dos EUA é desfavorável tanto para a economia da Bélgica quanto para a economia da União Europeia em geral.

    Ao mesmo tempo, du Monceau informou também que a decisão final das autoridades belgas "será um forte ato político que demonstrará ou não a disposição de consolidar nossa escolha a favor da moeda comum e de uma política industrial favorável ao emprego e à inovação".

    Em setembro de 2017, a gigante da indústria aeronáutica norte-americana Boeing (fabricante do caça-bombardeiro Super Hornet F/A-18) e a sueca Saab (JAS-39E Gripen) anunciaram que se recusariam a continuar participando do concurso para fornecimento de novas aeronaves de combate.

    A França também se retirou da competição, propondo a Bruxelas o caça Rafale F3R da Dassault em troca de uma "parceria profunda e estrutural" na implementação pela França e Alemanha de um plano conjunto para criar uma nova geração de aviões de combate até 2040 no contexto de desenvolvimento da defesa europeia.

    Está previsto que o primeiro caça F-16 da Força Aérea Belga seja descomissionado em 2023 e até 2028 todas as aeronaves deste modelo serão desativadas. A assinatura do contrato de fornecimento é esperada ser concluída até o início de 2019.

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    Tags:
    forças armadas, F-35, União Europeia, EUA, Bélgica
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