08:52 23 Junho 2021
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    NASA enviará duas missões a Vênus – possivelmente o primeiro planeta habitável no Sistema Solar. O seu objetivo será estudar como este corpo celeste se tornou uma estufa tóxica incapaz de abrigar vida.

    A primeira missão é chamada Pesquisa de Gases Nobres, Química e Imagem na Atmosfera Profunda de Vênus (DAVINCI+). Trata-se de uma sonda que descerá à atmosfera de Vênus para tentar descobrir como o planeta se formou e evoluiu, bem como determinar se ele já abrigou um oceano, diz um comunicado da NASA.

    A segunda sonda, denominada Emissividade de Vênus, Radiociência, InSAR, Topografia e Espectroscopia (VERITAS) vai orbitar o planeta com um radar de abertura sintética, capaz de penetrar nas nuvens que ocultam a superfície do planeta dos astrônomos da Terra.

    "As missões têm como objetivo entender como Vênus se tornou um mundo infernal quando tem tantas outras características semelhantes às nossas e pode ter sido o primeiro mundo habitável no Sistema Solar, com um oceano e um clima semelhante à Terra", lê-se no comunicado da agência espacial.

    A NASA comentou que a VERITAS vai mapear a superfície de Vênus para determinar a história geológica do planeta e tentar entender por que se desenvolveu de uma maneira tão diferente da Terra. Além disso, a sonda determinará se vulcões ativos estão liberando vapor de água na atmosfera.

    Representação artística de uma erupção vulcânica em Vênus
    Representação artística de uma erupção vulcânica em Vênus

    "Estamos acelerando nosso programa de ciência planetária com ativa exploração de um mundo que a NASA não visita há mais de 30 anos", afirmou Thomas Zurbuchen, administrador associado da NASA para a ciência.

    Segundo o comunicado, a NASA tem um orçamento de aproximadamente US$ 500 milhões (R$ 2,561 bilhões) para realizar cada missão. Espera-se que os lançamentos das sondas sejam efetuados no período entre 2028 e 2030.

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    Tags:
    NASA, vida extraterrestre, Sistema Solar, Vênus, exploração do espaço
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