04:27 05 Agosto 2021
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    Uma equipe de pesquisadores identificou uma nova espécie de dinossauro que habitou o norte do Chile, quando a zona era menos árida que a atual região do Atacama, segundo o Ministério da Cultura, Artes e Patrimônio do país.

    O comunicado informa que se trata do Arackar licanantay, um dinossauro herbívoro de cabeça pequena e pescoço e cauda longa, que pertencia a um grande grupo de animais pré-históricos, conhecidos como titanossauros, e que viveu durante a última parte do período Cretáceo, entre 80 e 66 milhões de anos atrás.

    ​O que é a região do Atacama hoje foi o habitat onde viveu há mais de 66 milhões de anos o Arackar licanantay, o terceiro titanossauro chileno já registrado, o qual estamos conhecendo junto com as equipes do Museu Nacional de História Natural e da Universidade do Chile.

    Os fósseis do animal foram descobertos na década de 1990 pelo geólogo Carlos Arévalo, próximo da cidade de Copiapó.

    "Trata-se de um dinossauro que foi encontrado a 75 quilômetros ao sul de Copiapó, ele teria seis metros de comprimento e viveu há mais de 66 milhões de anos", detalhou a ministra da Cultura do Chile, Consuelo Valdés.

    ​Os restos fósseis deste herbívoro quadrúpede do Cretáceo serão exibidos no salão central do Museu Nacional de História Natural quando o contexto permitir. Esta descoberta revela o papel dos museus na geração de conhecimento a serviço da cidadania.

    Uma análise revelou diversas características únicas, especialmente em suas vértebras dorsais, permitindo identificá-lo como uma nova espécie, segundo estudo publicado na revista Cretaceous Research.

    "A nova espécie não estava com as pernas em um ângulo aberto, como a maioria dos titanossauros, estando em um ângulo reto em comparação ao fêmur de outros da mesma espécie", explica Alexander Vargas, diretor da Rede Paleontológica da Universidade do Chile.

    ​Habitando a atual região do Atacama, a aproximadamente 80 e 66 milhões de anos atrás, no período Cretáceo, o Arackar licanantay é uma espécie menor que muitos titanossauros. Ilustração de Mauricio Álvarez.

    Segundo o chefe da Área de Paleontologia do Museu Nacional de História Natural, David Rubilar, o Arackar licanantay corresponde ao terceiro dinossauro não aviário descrito e reconhecido pelo Chile, depois do Atacamatitan chilensis e do Chilesaurus diegosuarezi.

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    Tags:
    Deserto do Atacama, Chile, descoberta, fósseis, dinossauro
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