00:02 06 Abril 2020
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    Tubarões comendo baleia não é propriamente uma novidade. Mas até agora apenas tinham sido detectados episódios de tubarões-brancos se alimentando de carcaças de enormes cetáceos.

    "Se há lugar onde podemos sempre vislumbrar um tubarão é junto a uma carcaça de baleia morta. O cadáver em decomposição atrai diversa fauna marinha, especialmente grandes tubarões-brancos", escreve na Forbes a bióloga marinha de Porto Rico, Melissa Márquez.

    Baleias são essenciais para o ecossistema marinho

    As carcaças de baleia são a maior fonte proteica nos ecossistemas marinhos e poderiam influenciar muitos aspectos da vida dos tubarões, incluindo as migrações de adultos.

    Contudo, até hoje, nunca tinham sido observados tubarões atacando e devorando uma baleia-jubarte viva.

    Sobre este pioneiro episódio se pronunciam pesquisadores sul-africanos do Instituto de Pesquisa Oceânica em um artigo publicado na revista Marine & Freshwater Research.

    Os biólogos se referem àquela que seria a primeira observação de tubarões-brancos (Carcharodon carcharias) atacando e matando uma baleia-jubarte (Megaptera novaeangliae).

    Estas baleias podem medir até 19 metros e pesar até 40 toneladas, alimentando-se de minúsculos camarões krill, plâncton e pequenos peixes, sendo as suas carcaças um enorme banquete para os tubarões-brancos.

    A astúcia dos tubarões

    A equipe do Instituto de Pesquisa Oceânica foi alertada sobre uma baleia-jubarte em dificuldades e muito enfraquecida perto da baía de Mossel, na África do Sul.

    O navio nº 15 do Instituto Nacional de Salvamento Marinho (NSRI, na sigla em inglês), instituição especializada em resgatar baleias encalhadas, visitou a zona onde a baleia-jubarte se encontrava.

    Cerca de trinta minutos depois, surgiram dois tubarões de cerca de quatro metros de comprimento cada, tamanho confirmado por softwares de tratamento de imagens.

    O ataque dos tubarões à baleia durou 90 minutos e foi processado com surpreendente astúcia, mordendo o cetáceo em pontos vitais, como a barriga e a cauda, impedindo-a de navegar e fazendo-a sangrar abundantemente.

    As investidas continuaram até a baleia se esvair em sangue e morrer, afundando em seguida.

    Os dois tubarões permaneceram nas redondezas durante as semanas seguintes, provavelmente atraídos pelo cadáver.

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    Публикация от Creatures of the Deep (@creatures_of_the_deep_)

    Esta tática de morder e recuar dos tubarões-brancos nunca antes tinha sido observada, e foi primeiramente apontada em 1985 pelo ictiólogo John McCosker.

    A artimanha consiste em um tubarão-branco dar mordidas incapacitantes na presa e depois recuar, esperando que o animal sangre até a morte, para regressar e se alimentar.

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    Tags:
    estudo, baleia, tubarão
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