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    Uma espécie invasiva asiática, o verme "louco" (Amynthas agretis), é cada vez mais encontrada no estado norte-americano do Maine, de acordo com um horticultor local.

    O verme, nativo de países do Leste Asiático, como o Japão e a Coreia do Sul, pode agora ser encontrado em diversos estados norte-americanos, segundo o Departamento de Agricultura, Conservação e Florestas (DACF, na sigla em inglês), revela a publicação Newsweek.

    "Eu não diria que necessariamente temos uma ideia exata do quão espalhados estão no Maine, mas sei que 13 novas locais foram identificados no último ano", declarou o horticultor Gary Fish ao jornal Bangor Daily News.

    Exemplares destes vermes, também conhecidos como "minhocas cobras", tinham sido avistados pela primeira vez em uma estufa do Maine ainda na década de 1890, no entanto, uma população estabelecida só foi descoberta no estado em 2012. Desde então, ocorreram vários outros avistamentos.

    Quando ameaçados, esses vermes se lançam a ataque, explicando por que ganharam o apelido de "loucos".

    "Acreditamos que os vermes 'loucos' ainda não estão difundidos no Maine, mas foram descobertos em alguns novos locais desde 2014, incluindo em um estojo de enfermagem", declarou o DACF.

    Os vermes invasivos da Ásia representam um risco ecológico, porque podem alterar a composição do solo através da decomposição mais rápida das folhas.

    "Eles transformam o solo em granulado seco e restos de vermes – ou dejetos – que não podem sustentar o desenvolvimento de plantas, fungos, invertebrados e vertebrados das nossas florestas", afirma o Departamento.

    "Conforme as espécies nativas entram em declínio, as plantas invasivas tomam o lugar e aumentam a perda de diversidade de espécies. Se for permitido que se espalhem, estes vermes podem causar grandes danos para as culturas hortícolas e o ecossistema das florestas no Maine", acrescenta o DACF.

    Estes vermes podem agora ser encontrados nos Estados Unidos em uma área que se estende do Maine à Carolina do Sul e ao Wisconsin.

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    Tags:
    Maine, Estados Unidos, verme, minhoca
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