13:12 20 Agosto 2019
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    Sinais de desastre espacial são encontrados na Antártica, avisam pesquisadores

    CC BY 2.0 / Alexander Gerst / Antártica
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    Cientistas da Universidade Nacional Australiana encontraram poeira interestelar na neve da Antártica contendo um isótopo radioativo raro de ferro.

    A presença de um raro isótopo de ferro indica que a poeira apareceu recentemente como resultado de explosões de estrelas, de acordo com a revista Science Alert.

    Como indica publicação, Antártica é "um ótimo lugar para procurar essa poeira, pois é uma das regiões mais preservadas da Terra, tornando mais fácil encontrar isótopos que não se originaram em nosso próprio planeta".

    Trata-se do raro isótopo ferro-60, que é uma das muitas variantes radioativas do ferro. Anteriormente, a presença de ferro-60 em depósitos de águas profundas e em restos fossilizados de bactérias sugeriu que uma ou mais supernovas explodiram nas proximidades da Terra entre 3,2 milhões e 1,7 milhão de anos atrás.

    Formação de supernovas

    "Eu pessoalmente me surpreendi muito, porque era apenas uma hipótese de que poderia haver ferro-60 e era ainda mais incerto que o sinal é forte o suficiente para ser detectado", revelou o físico nuclear Dominik Koll, da Universidade Nacional da Austrália, à Science Alert, adicionando que "foi um momento muito satisfatório quando eu vi a primeira contagem de ferro-60 aparecer nos dados, porque isso significa que o nosso quadro astrofísico pode não estar muito errado".

    Atualmente, o Sistema Solar passa através da Nuvem Interstelar Local - uma acumulação esparsa de pó com um comprimento de 30 anos-luz.

    A presença de um isótopo de ferro nesta nuvem permite-nos confirmar a hipótese de que a composição do meio nas proximidades do Sistema Solar foi formada por supernovas.

    "Quanto mais soubermos sobre o momento e a localização das explosões da supernova na nossa vizinhança cósmica, melhor poderemos compreender o Universo que nos rodeia - e as pegadas que ele deixou para trás na Terra", conclui estudo.

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    Tags:
    sinais, cientistas, Antártica, catástrofe
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