03:41 17 Dezembro 2018
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    Gelos da Groenlândia

    Descoberta cratera imensa de 31 quilômetros de largura na Groenlândia (VÍDEO)

    © Foto: Sergei Anisimov
    Ciência e tecnologia
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    Uma equipe internacional de pesquisadores verificou a presença de uma enorme cratera de impacto de 31 quilômetros de largura debaixo de uma camada de gelo na Groenlândia, sob a geleira Hiawatha.

    A descoberta está sendo estudada desde 2015, depois que Kurt Kjaer, principal autor da pesquisa da NASA em missão para monitoramento das mudanças no gelo polar, encontrou nos mapas uma estranha depressão sob a geleira. A depressão formou-se do impacto de um asteroide de 1,6 quilômetro de comprimento, que caiu na Terra com uma potência de 700 bombas nucleares de um megaton.

    Na quarta-feira (14), a NASA informou que tentará determinar quando aconteceu o impacto e como isso afetou a Terra.

    "A cratera – a primeira desse tamanho encontrada sob a camada de gelo da Groenlândia – é uma das 25 maiores crateras de impacto na Terra, medindo aproximadamente 300 metros de profundidade e mais de 31 quilômetros de diâmetro", diz o comunicado.

    "Tem que voltar 40 milhões de anos atrás para encontrar uma cratera deste tamanho, portanto, esta é uma ocorrência muito rara na história da Terra", disse Kjaer citado pelo The Guardian.

    Procurando pelo ponto do impacto, os pesquisadores sobrevoaram a geleira e coletaram sedimentos que foram levados da cratera para uma planície aluvial nas proximidades. Além disso, eles usaram um poderoso sistema de radar de penetração de gelo para determinar o local exato da cratera. 

    A descoberta pode revelar as razões das mudanças climáticas repentinas na história da Terra. O estudo de 2007 sugere que o impacto do asteroide poderia ter provocado uma desordem ecológica na época, destruindo espécies da megafauna, como mamutes. 

    "Este estudo oferece vários caminhos para novas pesquisas sobre a natureza e a idade da cratera de impacto da Hiawatha e outras possíveis crateras de impacto subglaciais", diz o estudo publicado na revista Science Advances.

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    Tags:
    impacto, asteroide, cratera, NASA, Terra, Groenlândia
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