13:14 14 Novembro 2018
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    Células de leveduras com mitocôndrias produzidas artificialmente

    Cientistas 'ressuscitam' um dos mais antigos 'ancestrais' dos humanos

    © Foto : Scripps Research
    Ciência e tecnologia
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    Especialistas da China e dos EUA criaram uma bactéria sintética cujas características se parecem com as dos ancestrais das mitocôndrias, as "usinas de energia" das células.

    "Estes organismos sintéticos permitirão verificar duas teorias-chave sobre as etapas mais importantes da evolução de vida — a transição do RNA para o DNA e a transição das células procariontes para eucariotas com mitocôndrias", comentou o cientista Peter Schultz, um dos autores do estudo.

    Os eucariotas são todos os seres vivos (humanos, animais, fungos e plantas) com células eucarióticas que têm um núcleo complexo rodeado por vários organelos, diferenciando-se dos organismos unicelulares procariontes. Cientistas acreditam que os eucariotas apareceram quando seus ancestrais "assimilaram" várias bactérias e arqueias.

    As mitocôndrias são uma boa ilustração deste processo — possuem uma membrana dupla que as separa do resto da célula e seu próprio DNA e sistema de síntese de proteínas.

    Hoje em dia, acredita-se que a "assimilação" de mitocôndrias foi um passo-chave na evolução dos "nossos ancestrais" unicelulares e teve lugar nas primeiras etapas deste processo.

    Schultz e seus colegas criaram o primeiro "instrumento" que permite verificar esta teoria e entender como as bactérias conseguiram penetrar e sobreviver dentro das células dos nossos ancestrais. Para isso, eles transformaram radicalmente o DNA de uma bactéria bacilar.

    Depois, os especialistas inseriram estas bactérias em células de leveduras com mitocôndrias danificadas por um processo semelhante. Como mostrou o experimento, o aparecimento de micróbios dentro das células de leveduras fez com que as últimas ressuscitassem e permitiu iniciar um ciclo de multiplicação, levando consigo parte das novas "mitocôndrias".

    No futuro, os cientistas planejam mudar o genoma da bactéria bacilar ainda mais, para que seja mais parecido com mitocôndrias reais. Novos experimentos, acreditam Schultz e seus colegas, ajudarão a entender quando e como os ancestrais das bactérias começaram a usar esta simbiose.

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    Tags:
    evolução, RNA, mitocôndrias, microrganismos, bactérias, célula, DNA, China, EUA
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