03:06 19 Dezembro 2018
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    Algas (imagem referencial)

    Algas encontradas em laguna na Espanha são capazes de sobreviver em Marte

    CC BY 2.0 / Ed Bierman / Ed Bierman
    Ciência e tecnologia
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    Um grupo de biólogos descobriu um microrganismo incomum em uma laguna na Espanha, capaz de sobreviver em Marte.

    Os resultados do estudo foram apresentados no Congresso Europeu de Ciências Planetárias, realizado nesta semana na cidade alemã de Berlim. 

    A bióloga Rebecca Thombre, do Colégio Moderno de Artes, Ciências e Comércio da cidade indiana de Puna, e o doutor em ciências biológicas Felipe Gomes, do Centro de Astrobiologia de Madrid, na Espanha, coletaram amostras na laguna de Pena Hueca e constataram que a tonalidade cor-de-rosa da laguna se deve às células vermelhas das algas Dunaliella salina EP-1, até então desconhecida da ciência.

    Segundo Thombre, essas algas extremófilas – organismos que sobrevivem em condições extremas – são reconhecidamente as mais tolerantes até o momento. Os cientistas ressaltam que, na maioria dos casos, os microrganismos não toleram "ambientes hipersalinos", já que nessas condições a água necessária para que suas células funcionem "tende a sair para fora" através da membrana celular.

    No entanto, a Dunaliella salina EP-1 sobrevive em condições salinas porque a laguna Pena Hueca produz moléculas como o glicerol que criam um análogo de alta concentração de sal dentro de suas células e impedem a perda de água.

    Os biólogos também conseguiram identificar uma bactéria halofílica, Halomonas gomseomensis PLR-1, em uma pedra rosa submersa na laguna, rica em sulfatos. O estudo desse microrganismo pode fornecer pistas vitais para compreender o papel dos sulfatos no crescimento microbiano e a litopanspermia, a teoria segundo a qual os organismos podem ser transferidos por meio de pedras de um planeta para outro.  

    "A resistência dos extremófilos, na Terra, a condições semelhantes às existentes em Marte demonstra seu potencial para prosperar em solo marciano", sustenta Gomez, ressaltando que "isto tem implicações para a proteção planetária, assim como para o modo como as algas poderiam ser usadas para 'terraformar' Marte [criar condições para acolher vida terrestre no Planeta Vermelho]".

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    Tags:
    amostras, vida, lago, Marte, Espanha
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