21:46 14 Dezembro 2018
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    Icebergs da península Antártica

    Cientistas revelam como degelo de 'megaiceberg' na Antártida afetará nível do mar

    © AFP 2018 / Sarah Dawalibi
    Ciência e tecnologia
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    O degelo de uma enorme lasca da plataforma de gelo Larsen C, que se separou da Antártida no ano passado, aumentará o nível do mar em apenas alguns milímetros. Porém, a separação de outras camadas de gelo causará consequências muito maiores, relatam cientistas na revista Cryosphere.

    "Embora estes números pareçam baixos, representam ainda uma pequena parte do crescimento real do nível do mar — derretem-se tanto geleiras da superfície como massas de gelo da Groenlândia e da Antártida continental. Se as tendências continuarem, então o aumento do nível do mar começará a interferir de modo significativo na vida de países ilhéus e cidades costeiras", disse Nicholas Barrand da Universidade de Birmingham.

    Por muito tempo, climatólogos, oceanólogos e outros especialistas acreditaram que as mudanças climáticas poderiam destruir em primeiro lugar o depósito de gelo no norte da Terra, geleiras da Groenlândia e a calota polar.

    No entanto, nos últimos anos, o pensamento nessa questão vem apresentando mudanças, pois cientistas encontraram provas que indicam que não são os gelos do norte que desaparecerão primeiro, mas os da Antártida, aumentando o nível do mar catastroficamente.

    As últimas observações da NASA e da Agência Espacial Europeia apontam para a candidata mais vulnerável a ser destruída — a plataforma de gelo Larsen C, que começou a se despedaçar ainda em 1995. Umas das últimas lascas da geleira, cujo território é comparado ao da Estônia, transformaram-se em um iceberg gigante em julho do ano passado.

    Felizmente, o iceberg A-68, de três milhões de toneladas, que se separou de Larsen, permanece perto da costa da Antártida sem migrar para águas mais quentes do oceano Atlântico, diminuindo, assim, o processo de degelo.

    Mesmo assim, especialistas decidiram calcular as possíveis consequências em caso de destruição deste iceberg e degelo de outros icebergs vulneráveis.

    A geleira Larsen e outras semelhantes representam uma espécie de rolha para fluxos de gelo, explica o autor do artigo, então seu possível desaparecimento pode vir acelerar a fuga de gelo ao mar e posterior derretimento.

    Os cálculos dos cientistas acabaram sendo otimistas e assustadores ao mesmo tempo. Por um lado, se o iceberg A-68 e outras fragmentações de Larsen desaparecerem, o nível do mar aumentará apenas em 4 milímetros. Por outro lado, se outras geleiras derreterem, que ficam mais ao sul, as consequências seriam mais drásticas, pois esta geleira contém vários fluxos de gelo continentais.

    Neste caso, o nível do mar crescerá até início do próximo século em ao menos 2,2 centímetros. isso já poderá afetar a vida de muitos países ilhéus nos oceanos Índico e Pacífico.

    Tags:
    oceanos, degelo, gelo, geleira, iceberg, NASA, oceano Pacífico, Oceano Índico, oceano Atlântico, Groenlândia, Antártida
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