22:14 16 Outubro 2019
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    Estrela e um planeta (imagem ilustrativa)

    Enigma astronômico: estrela bebê parece estar 'comendo' planetas (VÍDEO)

    CC BY 2.0 / NASA
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    O que está acontecendo nesse corpo celeste é algo inédito que nunca havia sido visto.

    Um grupo de astrônomos parece ter "pegado" uma estrela em flagrante, relativamente próxima da Terra (à distância de aproximadamente 450 anos-luz), que aparentemente estaria "comendo" um planeta ou vários mini-planetas, relata a AP.

    De acordo com a agência, um telescópio espacial da NASA observou que a estrela em questão começou de repente a "se comportar" de modo estranho no ano passado. O Observatório de raios-X Chandra detectou um aumento em 30 vezes da quantidade de ferro presente nas extremidades daquele corpo luminoso, que tem a idade de ao menos 10 milhões de anos.

    Os especialistas têm observado essa estrela bebê da constelação de Touro, chamada de RW Aur A, durante várias décadas. E há apenas três anos, em 2015 — a última vez que o telescópio Chandra a observou — os níveis de ferro não eram tão altos.

    Segundo assegura Hans Moritz Guenther, cientista do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (EUA), disse nunca ter visto nada parecido antes e argumenta que o processo é "muito mais estranho do que imaginávamos".

    "Nunca vimos nenhuma estrela que tenha aumentado desta forma o seu teor de ferro", disse.

    Segundo Guenther, uma explicação possível e simples é que a estrela esteja "comendo" um planeta ou alguns mini-planetas. Simulações de computador, por outro lado, mostraram que isso pode acontecer, mas nunca foi visto antes, diz o cientista.

    Ao mesmo tempo, outros especialistas preferiram manter-se cautelosos sobre a descoberta.

    "Esta pode ser uma descoberta emocionante, mas a evidência é circunstancial e não definitiva", disse Avi Loeb, da Universidade de Harvard (EUA).

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    Tags:
    ferro, telescópio, estrelas, planeta, Universidade de Harvard, NASA, Terra
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