04:43 16 Outubro 2018
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    Saturno e Encélado

    Cientistas encontram 'ingredientes para vida' em satélite de Saturno

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    Ciência e tecnologia
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    Astrônomos fazer revelação significativa: Encélado – o satélite de Saturno – tem todas as condições necessárias para sediar vida.

    Ao estudar os dados recolhidos pela sonda Cassini, desintegrada em 2017, um grupo internacional de cientistas descobriu que a camada de gelo que cobre Encélado — de 40 quilômetros de espessura — reúne todos os requisitos para abrigar vida, conclui estudo publicado na revista Nature. O satélite natural é a sexta maior lua de Saturno.

    Já se sabe que os gêiseres com água extraterrestre neste satélite contêm vasta gama de componentes interessantes, entre eles há sal, óxido de silício e outros compostos de carbono simples. Mas o último estudo revelou que lá também há moléculas grandes e ricas em carbono, o que significa que o satélite possui elementos necessários para a vida.

    "Encélado nos impressiona mais uma vez. Identificamos anteriormente somente moléculas orgânicas simples, o que nos fascinava. Agora descobrimos moléculas orgânicas de mais de 200 unidades de massa atômica. Com moléculas complexas que provêm de seu oceano de água líquida, esta lua é o único corpo celeste, além da Terra, que satisfaz simultaneamente todos os requisitos básicos para a vida conhecida por nós", explica um dos autores do artigo e cientista do Instituto de Investigação do Sudoeste, Christopher Glein.

    Apesar de "as moléculas orgânicas complexas não necessariamente garantirem um ambiente habitável, são o precursor vital para a vida", indica Frank Postberg, professor da Universidade de Heidelberg, citado pelo jornal The Independent.

    A sonda Cassini, lançada pela NASA, detectou hidrogênio molecular em 2015, quando sobrevoou a sexta maior lua de Saturno. Os especialistas consideram que esse composto é formado pela interação geoquímica entre a água e as rochas na superfície da camada de gelo.

    Vale destacar que, segundo opinam cientistas, o que foi descoberto pela Cassini será muito significativo para a próxima geração de exploração espacial.

    "É, por exemplo, uma das maiores perguntas da ciência: a vida extraterrestre — sim ou não. [Encélado] é o primeiro lugar para verificá-la", opina Postberg.

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    Tags:
    habitável, vida inteligente, extraterrestre, lua, satélite, Cassini, NASA, Encélado, Saturno, Terra
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