08:35 20 Junho 2018
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    Um asteroide aproxima-se da Terra (imagem referencial)

    Asteroide se transforma em bola de fogo no céu e cai na África (VÍDEO)

    CC BY 3.0 / Fotolia
    Ciência e tecnologia
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    O asteroide 2018 LA foi reportado sobre o território de Botsuana a uma velocidade de 17 km/s. Este é o terceiro corpo celeste que se aproxima da Terra a ser descoberto antes da colisão.

    O asteroide foi descoberto pela NASA, no fim de maio, horas antes de colidir com a Terra. Os especialistas previram que seu tamanho, 2 metros de comprimento, desintegraria durante sua entrada na atmosfera.

    Designado como 2018 LA, este corpo celeste foi detectado em 2 de junho no projeto Catalina Sky Survey no Arizona, EUA. Quando foi detectado pela primeira vez, o asteroide estava tão longe como a órbita da Lua, embora a inexistência de dados de monitorização impedisse prever com precisão sua queda na Terra. Mesmo assim, foram calculadas possíveis localizações, do sul da África a Papua-Nova Guiné, de acordo com o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

    Finalmente, o asteroide foi relatado sobre o território africano, perto de Botsuana, a uma velocidade de 17 km/s, e desintegrou na atmosfera provocando uma bola brilhante de fogo que iluminou o céu. O evento natural foi presenciado por várias testemunhas e por algumas câmeras de segurança.

    Além disso, pela segunda vez foi possível prever que um corpo celeste cairia no planeta muito antes de sua queda de fato, explica Paul Chodas, diretor do Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra.

    Lindley Johnson, pertencente ao mesmo programa, destacou que o 2018 LA era "menor" do que normalmente, contudo, isto permitiu que sua equipe exercesse suas capacidades e adquirisse certa confiança de que seus modelos de precisão "são adequados para responder ao potencial impacto de um corpo celeste maior".

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    Tags:
    impacto, corpo celeste, atmosfera, colisão, fogo, queda, Terra, asteroide, Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, NASA, Papua-Nova Guiné, África
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