05:01 16 Outubro 2018
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    A NASA afirmou ter descoberto uma quantidade enorme de gelo no subsolo em Marte que, possivelmente, possui uma reserva de água comparada ao Lago Superior, segundo maior lago do planeta.

    Veículos espacial Cygnus transportando mais de três toneladas de carga se aproxima da Estação Espacial Internacional em 9 de dezembro. A imagem foi publicada pela NASA no Twitter.
    © AP Photo / NASA/Scott Kelly
    A instância foi encontrada na região chamada de "Utopia", no Planeta Vermelho, em uma área de 2.050 metros de diâmetro (para ter uma ideia, é o território do estado norte-americano do Novo México), atingindo 170 metros de profundidade.

    A descoberta foi feita pelo instrumento orbital, Shallow Radar (SHARAD, na sigla em inglês), que passou pela região de Utopia umas 600 vezes. O gelo é protegido por uma camada de solo, pois a água não pode existir na superfície marciana. Espera-se que a descoberta receba a visita de astronautas assim que possível.

    Jack Holt, coautor do estudo publicado no site oficial da NASA, comunicou que "o depósito será provavelmente mais acessível do que a maioria da água gelada em Marte, já que se situa a uma latitude baixa e fica em uma área lisa e macia onde o pouso de uma astronave seria mais fácil <…>".

    Joe Levy, outro coautor, disse que, graças à recente descoberta, os cientistas poderão compreender melhor a história da mudança climática em Marte e provavelmente entenderão se as reservas de água do planeta poderiam ser utilizadas por astronautas para consumo.

    "Por enquanto, nós não entendemos plenamente por que é que o gelo se desenvolveu apenas em algumas áreas e não em outras… Recolhimento e uso deste gelo durante a próxima missão poderá ajudar os astronautas na sua sobrevivência e, ao mesmo tempo, na revelação dos segredos da era do gelo marciana", disse o cientista.

    Cassie Stuurman, do Instituto de Geofísica na Universidade de Texas, em Austin, disse à NASA que "provavelmente este depósito foi formado em resultado de uma nevasca que formou em uma camada de gelo misturada com pó, durante o período da história marciana em que o eixo do planeta era mais inclinado do que hoje em dia".

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    Tags:
    sonda espacial, era do gelo, planeta, espaço, pesquisa científica, astronavegação, astronomia, ciência, NASA, Marte
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