06:28 23 Setembro 2019
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    Tubarão-elefante no mar

    Tubarões do tamanho de ônibus reaparecem na costa da Califórnia após décadas (VÍDEO)

    CC BY 2.0 / Florian Graner
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    São apelidados de "monstros marinhos", podem pesar mais de 4,5 toneladas e estão reaparecendo em grande número perto da costa da Califórnia.

    Tubarões-elefante apareceram de novo perto da costa sul da Califórnia, nos EUA, em números que já não se registravam há décadas.

    "A vista [destas criaturas] é de tirar a respiração — é algo magico'', disse Lotti Keenan, que viu cerca de uma dúzia de tubarões-elefante em abril durante um cruzeiro de observação de baleias. Três deles se aproximaram do barco.

    Cem anos atrás havia centenas ou até mesmo milhares de tubarões-elefante ao largo da costa oeste. Os gigantes marinhos podem pesar até 4,5 toneladas e medir cerca de 10 metros de comprimento, disse Heidi Dewar, bióloga da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA, sigla em inglês) com sede na Califórnia.

    Nos anos 60 do século passado eles eram avistados muito raramente. Muitos eram apanhados por causa do óleo de fígado usado para consumo humano e também utilizado na nutrição animal. O Departamento de Pescas e Oceanos do Canadá tinha um programa de erradicação destes tubarões porque interferiam na pesca do salmão.

    "Ainda é muito cedo para dizer se o aumento do número de tubarões que temos visto este ano refletem uma recuperação da população desta espécie. Mas isso dá certamente esperança'', disse Dewar ao jornal britânico The Guardian.

    "Nós os pesquisadores não sabemos realmente muito sobre eles — não sabemos como está sua população, não sabemos muito sobre a biologia deles", acrescentou a bióloga.

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    Tags:
    costa, gigante, tubarão, Califórnia, EUA
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