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Descoberta inédita de 'múmia de barro' revela método desconhecido de sepultamento no Egito (FOTO)

CC BY 2.0 / Paul Hudson / MummyMúmia (foto de arquivo)
Múmia (foto de arquivo) - Sputnik Brasil, 1920, 04.02.2021
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Uma equipe de arqueólogos australianos descobriu uma forma antes desconhecida de preservar os corpos no antigo Egito ao encontrar uma rara "múmia de barro".

A múmia estava envolvida em uma espécie de carapaça de argila, segundo uma nova pesquisa publicada nesta semana na revista PLOS ONE.

Esta é a primeira múmia deste tipo a ser estudada utilizando métodos modernos de tomografia computadorizada.

Os especialistas começaram por estudar uma múmia pertencente ao museu da Universidade de Sydney e que havia sido doada por um colecionador, Sir Charles Nicholson, após a adquirir dentro de um sarcófago de madeira, em 1860.

Apesar de a múmia já ter sido analisada em 1999, os cientistas até então acreditavam que a camada de argila era uma espécie de resina protetora. Porém, o barro endurecido provavelmente tinha o papel de sarcófago, não tendo sarcófago de madeira qualquer relação com a múmia.

O sarcófago de madeira, datado de 1000 a.C., tinha inscrito o nome de uma mulher chamada Meruah. No entanto, a datação por carbono revelou uma diferença de aproximadamente 200 anos com o corpo mumificado, provavelmente devido a uma "maquinação" por parte dos comerciantes de antiguidades.

​Usando métodos de imagem modernos, Sowada e colegas apresentam evidências de restauração pós-morte associadas a práticas funerárias do antigo Egito.

Apesar de o corpo não pertencer a Meruah, foi determinado que no interior do sarcófago de argila havia o corpo de uma mulher de entre 26 e 35 anos de idade.

As análises revelaram que a camada de barro e palha se encontrava entre duas camadas de linho. Também foi descoberto que a carapaça está coberta na parte superior por uma espécie de tinta à base de calcita e tons de ocre, um pigmento mineral vermelho.

O que intriga os pesquisadores é que as imagens mostram que o corpo foi danificado pouco depois da mumificação e se acredita que a "cobertura de barro" possa ter sido utilizada para estabilizar a múmia.

Além da função prática, os cientistas acreditam que o uso de argila possa ter sido uma espécie de imitação de uma prática funerária da elite, que consistia em cobrir o corpo do defunto com uma resina especial importada do Mediterrâneo.

"O barro é um material mais acessível", comentou Karin Sowada, autora principal do estudo e pesquisadora do Departamento de História e Arqueologia da Universidade Macquarie.

"Este estudo ajuda a construir uma imagem mais ampla e detalhada de como os antigos egípcios tratavam e preparavam seus mortos", concluiu.

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