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COVID-19: universidade brasileira desenvolve teste sorológico 20 vezes mais barato

© AP Photo / Eraldo PeresProfissional de saúde coleta amostra de teste para COVID-19 em mercado de Brasília, 24 de agosto de 2020
Profissional de saúde coleta amostra de teste para COVID-19 em mercado de Brasília, 24 de agosto de 2020 - Sputnik Brasil
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A Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ) desenvolveu um teste sorológico para COVID-19 que custa cerca de 20 vezes menos que os testes rápidos disponíveis em farmácias do Brasil.

Os pesquisadores chamaram a metodologia de S-UFRJ. A inovação é resultado de uma parceria entre o Instituto de Biofísica e o Instituto Alberto Luiz Coimbra de Pós-graduação e Pesquisa de Engenharia (Coppe), informou Agência Brasil.

O novo teste sorológico consegue captar anticorpos IgG (de longa duração) produzidos pelo corpo humano com precisão que chega a 100% após 20 dias do início dos sintomas. De acordo com os resultados, o método também é capaz de identificar anticorpos dez dias após os sintomas terem começado, mas a precisão cai para 90%.

Os custos, apesar de teste ser do tipo Elisa (ensaio de imunoabsorção enzimática), ficaram reduzidos já que o procedimento de coleta pode ser realizado com uma gota de sangue retirada da ponta do dedo. Uma das coordenadoras da pesquisa e professora da Coppe, Leda Castilho, explicou o porquê.

"Para tirar sangue da veia, você precisa ter uma estrutura laboratorial, operadores treinados da área da saúde e todo o material estéril, como a seringa e o tubo especial. Depois, tem que ter uma estrutura para separar o soro desse sangue [...] Nossa metodologia tem a coleta a partir de um furinho na ponta do dedo, e a amostra é embebida em um papel filtro, que, no limite, pode ser um filtro de café", disse Leda Castilho em entrevista à Agência Brasil.

O custo dos insumos necessários para o teste não passa de R$ 2, quando considerada a saúde pública e organizações não governamentais com isenções tributárias. Apesar de um pouco maior, o custo baixo também vale para estabelecimentos privados, que conseguirão fazer o teste gastando R$ 5, calcularam os pesquisadores.

O objetivo da pesquisa é fazer com o que o teste sorológico seja mais acessível e também chegue a regiões com menor estrutura laboratorial.

"O que a UFRJ oferece para a sociedade é um teste que pode ser feito na população ribeirinha do Amazonas, no meio do Cerrado ou no interior do sertão nordestino. E um teste que, além da alta confiabilidade e da simplicidade de coleta de amostra e processamento, tem um custo baixíssimo, de pelo menos 20 vezes menos que testes rápidos que têm sido realizados em farmácias e laboratórios do Brasil", concluiu a pesquisadora.

A metodologia para a realização do teste foi publicada cientificamente para ser replicada por institutos de pesquisa, empresas e governos de todo o mundo. Os cientistas optaram por não patentear a tecnologia para tornar o teste mais acessível.

"A gente acha que, num horizonte de pandemia, as plataformas devem ser abertas para qualquer um em qualquer lugar do mundo [...] Isso tem sido feito em todas as áreas e em todo o mundo. Não somos só nós que estamos fazendo isso", concluiu Leda Castilho.
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