Desvendado um dos grandes mistérios do Sistema Solar

CC0 / englishsketch / EspaçoApresentação artística de um corpo celeste localizado no Sistema Solar
Apresentação artística de um corpo celeste localizado no Sistema Solar - Sputnik Brasil
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Astrônomos descobriram a razão pela qual a atmosfera superior dos planetas gigantes como Saturno e Júpiter é tão quente apesar de se encontrar mais distante do Sol do que a Terra.

A fonte de calor era um dos grandes mistérios do Sistema Solar, que permaneceu oculto durante muito tempo.

A descoberta publicada no portal Phys.org mostra a análise dos dados obtidos do orbitador Cassini da NASA. Esses dados demonstraram que o aquecimento da atmosfera de Saturno ocorre devido a poderosas luzes polares provenientes dos polos sul e norte do planeta.

Essas correntes elétricas, causadas pela interação entre o vento solar e as partículas carregadas, fazem com que a atmosfera superior seja aquecida.

"Compreender a dinâmica realmente requer uma visão global. Foi a primeira vez que observamos a atmosfera superior de polo a polo enquanto vemos como a temperatura muda com a profundidade", afirmou Zarah Brown, autora principal do estudo.

A temperatura das camadas superiores foi medida através da observação da refração da luz das estrelas brilhantes nas constelações de Órion e Cão Maior no limite da atmosfera de Saturno durante a passagem do orbitador Cassini.

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