Supernovas poderiam estar bombardeando Terra com 'balas cósmicas' a 3 mil km/s

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Uma pesquisa recente sugere que a Terra esteja exposta a "balas cósmicas" que poderiam ser disparadas por supernovas próximas que as carregam a velocidades sub-relativistas.

De fato, nosso planeta é bombardeado diariamente por pequenos meteoros de 1 milímetro a 10 centímetros de largura, a maioria deles atingindo a atmosfera a velocidades superiores a 17 km/s.

Contudo, os físicos da Universidade de Harvard, Amir Siraj e Abraham Loeb, suspeitam que alguns meteoros possam atingir a nossa atmosfera enquanto viajam a uma fração da velocidade da luz – em alguns lugares a 3.000 km/s.

Embora a teoria já tenha sido proposta antes, a atual metodologia de busca não está configurada corretamente para encontrar essas "balas" sub-relativistas.

Meteoros minúsculos e ultrarrápidos

Para rastrear o plasma quente que é expelido por esses meteoros ultrarrápidos, enquanto eles se esmagam em nossa atmosfera, os cientistas desenvolveram um modelo que permitiu catalogar o tipo de ruído emitido.

"Descobrimos que um meteoro sub-relativista daria origem a uma onda de choque que poderia ser captada por um microfone, e também um clarão brilhante de radiação visível em comprimentos de onda óticos - ambos durando cerca de um décimo de milissegundo", disse Siraj ao Universe Today.

Os astrônomos propõem alguma combinação de microfones infrassom e instrumentos infravermelhos óticos para detectar tanto as assinaturas acústicas minúsculas - mas distintas - quanto os incrivelmente curtos flashes óticos criados por esses objetos em seus momentos de morte.

© AP Photo / Jin Ma/Planetarium de Pequim/Fundação Kavli Imagem ilustrativa da supernova superluminosa ASASSN-15lh
Supernovas poderiam estar bombardeando Terra com 'balas cósmicas' a 3 mil km/s - Sputnik Brasil
Imagem ilustrativa da supernova superluminosa ASASSN-15lh

Os pesquisadores estimam que cerca de 600 detectores estabelecidos em uma rede global devem servir.

Além da preocupação em relação a qualquer rocha espacial que possa representar um risco para a Terra, deve-se também levar em consideração esses meteoros minúsculos e ultrarrápidos, que poderiam vaporizar naves espaciais em questão de segundos no improvável caso de serem atingidos por um pedaço de estilhaço de supernova.

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