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Extinção dos dinossauros pode ter ocorrido antes de Terra ser atingida por asteroide

© Foto / UnsplashDinossauro (foto de arquivo)
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Os dinossauros se extinguiram na Terra há 66 milhões de anos, depois da colisão de um asteroide que teria causado um impacto equivalente a dez bilhões de bombas atômicas.

Entretanto, um estudo recentemente publicado na revista Nature Communications indica que os dinossauros podem ter se envenenado antes de o impacto ocorrer.

De acordo com um banco de análise de fósseis de moluscos marinhos, o envenenamento poderia ter ocorrido por mercúrio.

Enquanto as fontes de mercúrio geradas por seres humanos incluem usinas a carvão e minas de ouro, as maiores fontes naturais são os vulcões, um dos focos dos pesquisadores da Universidade de Michigan.

© Márcio L.Castro / Divulgação / Centro de Apoio a Pesquisa Paleontológica Dinossauro de pescoço longo mais antigo do mundo é achado no Brasil
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Dinossauro de pescoço longo mais antigo do mundo é achado no Brasil

Uma grande contribuição para o rápido aquecimento do oceano e elevados níveis de mercúrio tóxico no final da era dos dinossauros teria sido das erupções vulcânicas na Índia, conhecidas como erupções de Deccan Traps, que duraram cerca de um milhão de anos.

"Pela primeira vez, podemos fornecer informações sobre os diferentes impactos climáticos e ambientais do vulcanismo de Deccan Traps analisando um único material", afirmou Kyle Meyer, autor principal do estudo.

"Essas concentrações [de mercúrio] eram de magnitude semelhante a um local de significativa contaminação industrial moderna por mercúrio", ressaltou Meyer.

De acordo com os cientistas, as anomalias do mercúrio foram documentadas em sedimentos, mas nunca em conchas, portanto, a nova técnica pode ajudar a aprofundar o estudo da extinção em massa e da agitação climática no registro geológico.

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