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EUA podem cortar repasses à Estação Espacial Internacional após 2024

© NASAEstação Espacial Internacional (EEI)
Estação Espacial Internacional (EEI) - Sputnik Brasil
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A administração do presidente dos EUA, Donald Trump, está considerando reduzir o financiamento para a Estação Espacial Internacional (ISS) após o prazo de 2024 expirar, segundo um relatório preliminar. A Rússia tem considerado movimentos para sua própria parte no projeto.

O financiamento da ISS foi prolongado pela última vez pela NASA e sua homóloga russa, a Roscosmos, em 2015. O acordo foi visto como um raio de esperança em meio às relações que se deterioram rapidamente entre os dois países.

Nave espacial de carga japonesa Kounotori à chegada à EEI - Sputnik Brasil
Será que a Estação Espacial Internacional se afundaria no Pacífico em 2024?

Mas o futuro da estação sob a administração Trump parece sombrio. Um esboço da proposta de orçamento revisado pela publicação Verge, que pode ser divulgado em 12 de fevereiro, sugere interromper a cooperação.

Começando com o lançamento em 1998 do módulo soviético Zarya, anteriormente destinado a fazer parte da estação espacial russa Mir, a construção da ISS foi uma das maiores conquistas de engenharia para a humanidade, bem como uma vitrine para a cooperação internacional pacífica de nações anteriormente antagônicas.

Além dos EUA e da Rússia, o projeto envolve muitos outros países, incluindo Canadá e Japão, bem como uma dúzia de nações que trabalham sob o guarda-chuva da Agência Espacial Europeia (ESA).

Duas décadas após o seu nascimento, a estação serve de plataforma para estudar microgravidade, lançar microsatélites e testar tecnologias espaciais para várias empresas e entidades governamentais. É também um lembrete um pouco embaraçoso para a parte mais anti-russa do estabelecimento dos EUA que após a aposentadoria do programa do ônibus espacial, os astronautas da NASA têm que confiar na Rússia para ir e sair da ISS.

Uma nova cápsula tripulada atualmente em desenvolvimento, Orion, deverá estar pronta em 2023. A Boeing e o Space X também estão trabalhando em alternativas como parte da unidade da NASA para comercializar a exploração espacial.

A Casa Branca tem estado em uma disputa de orçamento, buscando reduzir gastos em áreas que não considera crucial para o interesse próprio dos Estados Unidos, dos programas internos à proteção ambiental doméstica.

As capsulas espaciais de Soyuz e Progress, acopladas à EEI. Essa foto foi tirada pelos membros da tripulação da Estação Espacial Internacional - Sputnik Brasil
Cosmonauta russo voa pela Estação Espacial Internacional em cima de aspirador (VÍDEO)

A estação espacial parece ser um alvo natural para esta política. O governo dos EUA investiu bilhões no posto avançado orbital ao longo dos anos. Cortar os repasses ao projeto liberaria recursos para a ambição da administração Trump de levar os EUA de volta para a lua.

A possibilidade de os EUA sair do projeto da ISS depois de 2024 estiveram na mesa por anos, e a Roscosmos teria considerado opções sobre como proceder depois disso.

As possíveis soluções sugeridas pelos comentadores variam de inviável — como separar a parte russa da ISS e operá-la sozinha —, substituí-la por uma nova estação espacial russa ou buscar cooperação com a China, uma nação determinada a construir sua própria estação tripulada sem depender nos outros.

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