Como a Terra mudaria se a Lua fosse destruída?

© AFP 2022 / SERGEI GAPONLua vista em um monte na Bielorrússia
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A Lua exerce uma enorme influência sobre vários processos em nosso planeta. A pergunta "o que aconteceria se ela desaparecesse?” não podia ficar sem atenção dos cientistas e amadores.

A Lua é o maior satélite natural, em comparação com outros, em relação ao seu planeta, e, certamente, a sua destruição poderia causar um cataclismo global capaz de mudar o nosso mundo de uma forma capital, escreve o astrofísico Ethan Siegel em seu blog Stars with a Bang no site da revista Forbes.

1. Destroços da Lua acabariam na Terra 

Caso uma explosão apocalíptica destrua a Lua, de acordo com Siegel, várias pequenas "luas" se formariam ao redor da Terra. Passado um tempo, os restos da Lua colidiriam com o planeta.

Mas o poder do impacto seria muito menor do que a dos asteroides ou cometas, destaca o astrofísico.

"Sim, eles teriam um grande potencial destrutivo, mas teriam apenas 1% da potência de um asteroide deste tamanho… A humanidade poderia sobreviver", diz ele.

2. Céu noturno seria muito mais brilhante

O brilho da Lua é o segundo mais forte para quem está na Terra, superado apenas pelo próprio Sol. Enquanto o Sol é 400.000 vezes mais brilhante do que a Lua cheia, a Lua cheia é 14.000 vezes mais brilhante que o próximo objeto mais brilhante no céu: Vênus.

Assim, sem a Lua, mesmo as estrelas distantes seriam muito mais visíveis de noite.

© Sputnik / Vladimir Smirnov / Abrir o banco de imagensCéu noturno seria muito mais brilhante
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3. Não haveria mais eclipses

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Qualquer eclipse requer um sistema de três elementos: a estrela e dois corpos celestes. Sem a Lua, o terceiro componente não existiria. Bem, então, adeus eclipses.

4. Duração do dia seria constante

A gravidade da Lua exerce uma fraca influência na dinâmica da Terra, diminuindo sua rotação. O dia "perde" um segundo por uns séculos, mas este efeito acumula-se ao longo de bilhões de anos.

O nosso dia de 24 horas era apenas de 22 horas durante a época dos dinossauros, e era menos de 10 horas há alguns bilhões de anos atrás, diz Siegel, mas sem a desaceleração por causa da Lua, o fenômeno deixaria de existir.

5. As marés seriam insignificantes

A gravidade da Lua influencia as marés muito mais do que a gravidade do Sol. Com o desaparecimento da Lua as marés seriam sempre de mesmo tamanho.

6. Inclinação axial seria instável

A obliquidade é o ângulo de inclinação da Terra em relação à eclíptica – a linha curva onde o Sol "passa" ao redor da Terra em seu "movimento aparente" visto da Terra.

Embora este parâmetro tenha mais a ver com o Sol do que com a Lua, o satélite da Terra estabiliza o eixo da rotação terrestre e nos dá as estações do ano a que estamos acostumados.

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Estima-se que, sem a Lua, a obliquidade poderia atingir o dobro do nível atual (45 graus contra os atuais 23 graus). Se tal acontecesse, os polos não seriam sempre frios e a área do Equador nem sempre seria quente. Além disso, os períodos glaciais se repetiriam a cada poucos milênios, de acordo com o astrofísico.

7. A exploração espacial da humanidade pararia

O desaparecimento da Lua resultaria na perda de uma plataforma ideal para o homem se expandir para o espaço. Qualquer outro destino "próximo" como Marte ou Vênus é muito mais difícil de alcançar.

As viagens à Lua são a melhor maneira de a humanidade "treinar" antes de colonizar o espaço, diz Siegel, acrescentando que talvez a humanidade a use no futuro próximo para este fim.

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