Em busca de vida extraterrestre: 'orelhas da Terra' estão à escuta

CC BY 2.0 / Kevin Gill / Proxima Centauri bProxima Centauri B, planeta recém-descoberto de tamanho igual ao da Terra
Proxima Centauri B, planeta recém-descoberto  de tamanho igual ao da Terra - Sputnik Brasil
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O telescópio do observatório Parkes australiano está se juntando a uma pesquisa de 100 milhões de dólares em busca de vestígios de vida alienígena, junto com dois telescópios norte-americanos.

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Breakthrough Listen (Escuta Inovadora) é uma das iniciativas lançadas no verão passado no âmbito de um programa mais abrangente, Breakthrough Initiatives (Incitativas Inovadoras), que estudará milhões de estrelas da Via Láctea, as mais próximas da Terra, bem como fará uma pesquisa detalhada das 100 galáxias mais achegadas.

"Acreditamos que a vida surgiu na Terra de forma espontânea, por isso, no universo infinito tem que haver outros casos da vida inteligente”, disse o físico eminente Stephen Hawking na Royal Society (A Real Sociedade de Londres para o Melhoramento do Conhecimento Natural), em Londres, ao anunciar a iniciativa. 

"Lá, em algum lugar do espaço, deve existir alguma vida extraterrestre inteligente que enxergam as luzes da nossa civilização e entendem o que elas significam. Ou, quem sabe estas luzes vagueiem o espaço perpétuo, enquanto sinalizadores invisíveis anunciam que aqui, nesta mesma rocha, o universo descobriu sua existência? De qualquer modo, a pergunta não poderia ser melhor. Chegou a hora de buscar respostas sobre existência de vida além da Terra. O Breakthrough Initiatives vai assumir este compromisso. Estamos vivos. Somos inteligentes. Temos que saber”, frisou.

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Os dois telescópios norte-americanos, que também contribuirão para a pesquisa, são o radiotelescópio do observatório de Green Bank, na Virgínia Ocidental, e o Descobridor Automatizado de Planetas (Automated Planet Finder) do observatório Lick, na Califórnia do Norte. 

"A adesão do observatório Parkes ao projeto é um momento histórico”, afirmou Yuri Milner, bilionário e fundador da iniciativa.

"Estas grandes ferramentas são as orelhas do nosso planeta, e, neste momento, elas estão se pondo a escutar as outras civilizações”, adiantou.

Na segunda-feira, os cientistas guiaram o telescópio Parkes para a constelação do Centauro, à anã vermelha Proxima Centauri em particular, para efetuar suas primeiras observações no âmbito da iniciativa Breakthrough Listen.

“Proxima Centauri é a estrela mais próxima do Sol e está apenas a uma distância de 4,22 anos-luz da Terra. Em agosto, os astrônomos revelaram o descobrimento de um planeta de tamanho igual ao da Terra, que orbita na zona habitável da Proxima Centauri, na mesma zona onde há a possibilidade de existência de água na forma líquida na superfície do planeta”, comunicou o portal Space.com.

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O planeta denominado de Proxima B realiza o movimento de transação em torno de sua estrala anfitriã, Proxima Centauri, em 11 dias, e é considerado inabitável até então. 
Espera-se que, nos próximos dez anos, Breakthrough Listen utilize os 100 milhões de dólares na tentativa de descobrir quaisquer vestígios da vida extraterrestre inteligente.

O maior radiotelescópio do mundo, novo aparelho chinês chamado de Radiotelescópio Esférico de 500 metros de Abertura (Aperture Spherical Radio Telescope) chinês, também será usado no projeto.

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