02:56 22 Julho 2019
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    Cometa (imagem ilustrativa)

    Água teria origem extraterreste, opinam cientistas

    CC0 / Pixabay
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    A água, que desempenha um papel vital, pode ter sido trazida por cometas bilhões de anos atrás, revela um estudo.

    Um cometa é uma espécie de bola de neve contendo poeira, rocha, gelo e outras substâncias químicas que vaporizam à medida que o corpo celeste se aproxima do Sol. Dessa maneira a água pode ter atingido a Terra, escreveu o Laboratório de Propulsão a Jato da NASA (JPL, na sigla em inglês).

    O Observatório Estratosférico de Astronomia Infravermelha (SOFIA, na sigla em inglês) observou o cometa Wirtanen quando ele se aproximou da Terra em dezembro de 2018. Os dados colhidos revelam que no corpo celeste há água parecida com a dos oceanos.

    Os pesquisadores opinam que dessa maneira a água podia ter surgido na Terra há bilhões anos.

    "Nós identificamos um grande reservatório de água parecida com a da Terra no exterior do Sistema Solar", disse Darek Lis, cientista do Laboratório de Propulsão a Jato, que fica em Pasadena, na Califórnia.

    No espaço há pedaços de destroços orbitando estrelas e que se grudam uns aos outros e constituem peças maiores, os planetas. As partículas que sobram ficam em regiões como o Cinturão de Kuiper.

    Os cometas vêm dessas áreas e à medida que se aproximam do Sol as substâncias se vaporizam, o que leva à formação do halo difuso de vapor de água, grãos de gelo e poeira que vemos nas imagens.

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    Tags:
    Sol, cometa, Terra, SOFIA, NASA
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