16:56 21 Outubro 2019
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    O avião passageiro supersônico Tu-144

    Como URSS ganhou corrida supersônica

    © AP Photo / Sergei Karpukhin
    Rússia
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    Há 50 anos, foi realizada uma operação aérea única que permitiu à URSS ganhar a corrida contra os europeus na criação do primeiro avião supersônico de passageiros. Essa operação quase custou a vida aos seus participantes.

    Esta história não está refletida em documentos históricos, está escrita em detalhe apenas nas memórias de seu participante direto, o famoso piloto soviético de helicópteros Vasily Koloshenko, publicadas pela Gazeta.ru.

    Desde o início da década de 1960, a URSS entrou em concorrência com produtores de aviões europeus para a criação da primeira aeronave de passageiros supersônica. Inicialmente, foi tomada a decisão: as fuselagens do primeiro Tu-144 seriam construídas perto de Moscou, na cidade de Zhukovsky, enquanto as asas seriam produzidas na fábrica de aviões de Voronezh, a 466 km de Moscou.

    A primeira fuselagem foi montada no início de 1967, mas a produção das asas estava atrasada.

    A entrega de asas, que deveria ser realizada por rio em barcaças a partir de Voronezh no fim de 1967, se tornou impossível por causa das temperaturas negativas antecipadas que cobriram de gelo os rios. Como foi descartado o transporte das enormes asas por via ferroviária ou rodoviária, surgiu a ideia de usar o helicóptero Mi-10, capaz de transportar carga em suspensão externa.

    Esses helicópteros já eram usados com sucesso na URSS para transportar veículos, casas e outras cargas grandes.

    Mi-10 transportando um ônibus
    © Sputnik / A. Polikashin
    Mi-10 transportando um ônibus

    Voo teoricamente impossível

    Entretanto, as asas triangulares do Tu-144 eram demasiado grandes. Os cálculos dos cientistas do Instituto Hidro e Aerodinâmico Central mostraram que o transporte das asas através do ar era teoricamente impossível.

    Apesar disso, o ministro da Indústria Aeronáutica, Pyotr Dementiev, ordenou ao lendário engenheiro aeroespacial Mikhail Mil para enviar a Voronezh uma tripulação com um Mi-10.

    "Se esperarmos mais, os franceses e ingleses decolarão em seu avião supersônico antes nós", disse o ministro a Koloshenko, enviando-o à missão "impossível".

    O problema era que as largas asas do Tu-144 fixadas entre as "patas" do helicóptero eram sopradas pelo fluxo de ar do rotor principal do Mi-10, o que complicava a decolagem do helicóptero.

    Para evitar que ele se precipitasse em uma imersão descontrolada em um voo horizontal, carregaram mais de uma tonelada de areia na sua cauda. E para aliviar o peso do Mi-10 foi eliminado tudo o era desnecessário no voo, incluindo os geradores do sistema anticongelamento.

    Além disso, Koloshenko demonstrou experimentalmente em seu Mi-10 que a operação para o transporte das asas só era possível em boas condições climáticas.

    A perigosa rota Voronezh-Moscou

    Como resultado de tudo isso, o helicóptero com as asas voou com sucesso de Voronezh à capital soviética, mas a meio do caminho, quando se aproximava da cidade de Tula e já era impossível retornar devido à falta de combustível, o clima se deteriorou de repente. Formou-se uma névoa e aconteceu o pior que poderia imaginar-se para um helicóptero sobrecarregado: ficou coberto de gelo.

    "Começou o pior, o mais perigoso que poderia passar neste voo. O helicóptero com as asas se tornou mais pesado, ficou coberto de gelo e neve. Toda a tripulação ficou em silêncio. Todos entenderam que estávamos em uma situação muito perigosa", lembrou Koloshenko.

    A situação agravou-se, porque o aeroporto de Tula não respondia à comunicação, bem como os vários aviões de reconhecimento que deviam acompanhar o helicóptero.

    De repente, o comandante do voo descobriu à frente de uma faixa coberta de neve e decidiu aterrissar sobre ela, reduzindo a velocidade vertical ao máximo.

    Mais tarde, chegou a informação que, devido a uma forte deterioração do clima, o aeroporto de Tula estava fechado e todas as instalações do rádio estavam apagadas. Os pilotos dos aviões de reconhecimento estavam esperando o helicóptero em um hotel, seguros de que Koloshenko não continuaria o voo durante a tempestade.

    Três dias mais tarde, depois de uma pequena reparação do Mi-10, a equipe continuou seu caminho e levou as asas do Tu-144 para o aeródromo de Zhukovsky.

    O piloto Vasily Koloshenko (primeiro à esquerda)
    © Sputnik / B. Vdovenko
    O piloto Vasily Koloshenko (primeiro à esquerda)

    Graças a esta operação, a montagem do primeiro Tu-144 supersônico foi completada a tempo e ele voou pela primeira vez em 31 de dezembro de 1968, dois meses antes do Concorde europeu. O Tu-144 é também o primeiro avião de passageiros a romper a barreira do som.

    Koloshenko foi condecorado posteriormente com as ordens de Lenin, da Estrela Vermelha e várias medalhas. Bateu 15 recordes mundiais em helicópteros por capacidade de carga, velocidade e altitude.

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    Tags:
    avião supersônico, pilotos, aviação, URSS, Europa, Rússia
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