06:00 25 Maio 2018
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    Tempestade de cometas (visão artística)

    Manuscritos medievais podem dar pistas sobre localização do misterioso Planeta X

    © NASA. NASA/JPL-Caltech
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    Uma historiadora e um astrônomo cruzaram registros antigos de cometas com imagens contemporâneas "que foram ignorados durante um longo tempo".

    Pesquisadores da Universidade de Queen, Belfast (Reino Unido) garantem que registros astronômicos medievais podem fornecer pistas para a localização do misterioso Planeta X no Sistema Solar, que presumidamente poderia orbitar para além de Netuno.

    A hipótese surgiu depois que Marilina Cesario, historiadora medievalista, e o astrônomo Pedro Lacerda participaram de um projeto conjunto para revelar como as pessoas da Idade Média observavam cometas. Como parte do estudo, eles cruzaram antigos registros de cometas com imagens contemporâneas, algumas delas fornecidas pela NASA, reporta o portal Live Science.

    "Temos uma ampla quantidade de registros históricos de cometas em inglês e irlandês antigos, latim e russo que foram ignorados por muito tempo", disse Cesario, que acrescenta que os documentos incluem datas e horas úteis para os astrônomos modernos.

    Por sua vez, Lacerda sublinha que a informação recompilada poderia ser usada como uma ferramenta.

    "Podemos considerar as órbitas de cometas conhecidos agora e usar um computador para calcular os períodos em que esses cometas teriam sido visíveis no céu durante a Idade Média", disse ele.

    Os cientistas suspeitam da existência do Planeta 9, porque explicaria algumas da forças gravitacionais observadas no Cinturão de Kuiper, um disco de espalhamento, que fica além da órbita de Netuno e que poderia ser a fonte dos cometas de período curto.

    "Qualquer indicação de que se precisa o 'Planeta Nove' para se adequar aos alcances de cometas registrados na Idade Média, será um resultado único e certamente terá um impacto significativo na nossa compreensão de Sistema Solar", concluiu o astrônomo.

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    Tags:
    cometa, Planeta 9, Reino Unido
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