04:50 11 Dezembro 2018
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    Caça norte-americano F-35

    Marinha e Força Aérea britânicas disputam compra de novos caças F-35, diz mídia

    CC BY 2.0 / Heath Cajandig
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    Depois de vários anos sem porta-aviões funcionais, o Reino Unido incorporou o HMS Queen Elizabeth à Marinha em dezembro de 2017 e espera o HMS Prince of Wales em 2020. O Reino Unido se encontra em processo de compra de 48 caças estadunidenses F-35B para a sua Marinha, enquanto a Força Aérea Real está interessada no aumento da sua própria frota.

    Duas fontes próximas à Marinha Real britânica disseram que oficiais superiores da Força Aérea Real (RAF, na sigla em inglês) estão secretamente impulsionando a compra de caças supersônicos Lockheed Martin F-35A, incapazes de decolar dos porta-aviões, ao invés dos caças F-35B Lightning II que podem operar no mar, comunicou o canal Sky News.

    Segundo a fonte, a diminuição do número de aviões encomendados F-35B de nova geração, que podem decolar e aterrissar nos porta-aviões HMS Queen Elizabeth e HMS Prince of Wales, seria um erro grande.

    "Isso minará completamente […] todo o programa de porta-aviões", disse o interlocutor do Sky News, acrescentando que "não há quaisquer razões operacionais para a RAF ter a variante A [F-35A]. Se não puderem voar de porta-aviões, não devem ser comprados."

    A fonte sublinhou que os oficiais da Marinha Real ficaram furiosos por causa do desejo da RAF de colocar a sua agenda egoísta acima dos interesses nacionais, chamando a situação de "desgraça absoluta" que não deveria acontecer.

    O Ministério da Defesa britânico disse que a decisão sobre os primeiros 48 caças F-35 se mantém inalterada. Mais de um terço dos aviões já foi entregue e os outros deverão chegar até 2025. No total, o Reino Unido planeja comprar 138 aeronaves da empresa Lockheed Martin, não detalhando as variantes dos aviões.

    A Força Aérea Real desmente todas as afirmações, chamando-as de "rumores mal informados".

    No entanto, a fonte do Sky News afirma que a decisão final sobre os últimos 13 caças, para além dos 48, informalmente deve ser tomada até o fim do ano que vem, acrescentando que a decisão de mudar a variante do caça poderia irritar os EUA, que ajudaram o Reino Unido a restabelecer os porta-aviões.

    O Reino Unido não é o único país que decidiu aumentar sua frota de F-35. No mês passado, o primeiro-ministro belga Charles Michel anunciou oficialmente que o país optou pelos caças estadunidenses para reequipar sua Força Aérea e planeja comprar 34 aviões F-35.

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    Tags:
    porta-aviões, caça, F-35B, F-35A, Força Aérea Real, Marinha Real britânica, EUA, Reino Unido
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