21:55 24 Setembro 2018
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    Um caça F-35C Lightning II a bordo do porta-aviões USS Dwight D. Eisenhower, na costa de Norfolk, Virgínia (arquivo)

    Incidente aéreo de caça F-35C custará milhões de dólares aos cofres estadunidenses

    © AP Photo / Steve Helber
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    Um caça F-35C Lightning II da Marinha dos EUA foi seriamente danificado no mês passado durante um exercício de reabastecimento aéreo. Nesta semana foi revelado que o conserto do caça custará milhões de dólares aos EUA.

    O incidente aconteceu no dia 23 de agosto perto da costa da Virgínia quando fragmentos de uma cesta de reabastecimento aéreo de um Super Hornet F/A 18F foram repentinamente sugados pelo motor de um caça F-35C, informou o website Military.com.

    O acidente foi classificado como de classe A e a reparação do caça é estimada em pelo menos US$ 2 milhões (R$ 8,1 milhões). Quanto ao Super Hornet, os custos de reparação dos danos sofridos podem variar entre US$ 50.000 (R$ 203 mil) e US$ 500.000 (R$ 2 milhões). Um novo motor para o caça F-35 poderia custar até US$ 14 milhões (R$ 56,8 milhões), informou o Instituto Naval dos Estados Unidos da América (USNI, sigla em inglês). 

    A classe A é a classificação dada aos incidentes mais graves, implicando mais de US$ 2 milhões (R$ 8,1 milhões) em danos, enquanto as designações de classe D são dadas aos incidentes de menor gravidade.

    "O fato de que o [F-35] foi capaz de retornar ao porta-aviões testemunha sua capacidade de sobrevivência", disse ao Navy Times o porta-voz da Força Aérea Naval, Ron Flanders. 

    No momento do incidente, a aeronave F-35 estava efetuando uma operação "de teste aéreo integrado". Dale Horan, diretor do Joint Strike Fighter Fleet Integration (programa norte-americano destinado à integração dos caças F-35C na Marinha), disse aos repórteres do USNI que o teste permite que os oficiais vejam como o caça "se integra com o navio" e como opera com as comunicações, conexões de dados e com outras aeronaves durante as missões.

    Atualmente, o incidente ainda está sob investigação.

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    Tags:
    reparos, incidente aéreo, custo, caça, F-35, EUA
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