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    Os dois gigantes marinhos se enfrentaram há quase cinco milhões de anos próximo do que é hoje a costa leste da América do Norte, com o tubarão atacando diretamente o cretáceo.

    Os cientistas encontraram o primeiro indício de um ataque de tubarão pré-histórico a um cachalote, sobrando apenas um dente de 11,7 centímetros de comprimento do mamífero.

    O dente foi encontrado em uma mina de fósforo na Carolina do Norte, onde naquela época havia mar e onde provavelmente o ataque ocorreu.

    O mais surpreendente no estudo, publicado recentemente pela revista Acta Palaeontologica Polonica, são as capacidade da ciência moderna: na época em que o dente foi encontrado (anos 70) dificilmente poderia ser atribuído a uma espécie específica, enquanto hoje foi estabelecido inclusive qual animal foi mordido.

    Reconstrução a partir do fóssil de um dente, do que seria o primeiro ataque de um tubarão gigante a um cachalote
    © Foto / S.J. Godfrey et al.
    Reconstrução a partir do fóssil de um dente, do que seria o primeiro ataque de um tubarão gigante a um cachalote

    O tubarão teria pertencido às espécies extintas Otodus chubutensis ou a seu descendente Otodus megalodon, segundo os especialistas.

    Estes tubarões são os maiores já registrados na história, sendo que o corpo de um exemplar adulto poderia medir entre 12 e 14 metros, respectivamente.

    Os especialistas estimam que, para que os dentes do tubarão "tenham marcado o dente do cachalote, primeiro teriam que cortar ou romper o osso da mandíbula".

    "O mais provável é que a mordida também tenha danificado o osso circundante [...] Isso implica a capacidade do tubarão de aplicar uma poderosa mordida", observam os autores do estudo.
    Segundo os autores da pesquisa, este vestígio é o mais antigo no registro fóssil de um confronto entre tubarões megalodonte e cachalotes.

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    Tags:
    tubarão, dente, dentes, fóssil, arqueologia, arqueólogo, arqueólogos, estudo
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