07:54 26 Setembro 2021
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    Um esqueleto fossilizado de 150 milhões de anos foi descoberto nas montanhas do sul do Chile. Os cientistas determinaram que o espécime foi um ancestral do crocodilo moderno.

    O antepassado do crocodilo, batizado de Burkesuchus mallingrandensis, foi encontrado em 2014 em um depósito de fósseis perto da cidade de Mallin Grande, na Patagônia, por pesquisadores chilenos e argentinos. Desde então, tem sido analisado pelo Museu Argentino de Ciências Naturais (MACN), em Buenos Aires, conta a agência Reuters.

    De acordo com especialistas do museu, este espécime esteve na origem dos crocodilos modernos. Eles acreditam que o fóssil ajudará a entender como os antepassados dos crocodilos passaram de animais terrestres para aquáticos e, junto com outros fósseis, esta descoberta suporta a ideia que a América do Sul foi o berço da evolução dos crocodilos, pois é conhecida por sua riqueza em fósseis de crocodilos marinhos.

    Ossos fossilizados de Burkesuchus mallingrandensis, antepassado dos crocodilos modernos
    © REUTERS / Museu de Ciências Naturais
    Ossos fossilizados de Burkesuchus mallingrandensis, antepassado dos crocodilos modernos
    Há 200 milhões de anos "os crocodilos eram menores e não viviam na água. Os paleontólogos sempre quiseram perceber como se deu a transição", contou Federico Agnolin, responsável pelo achado, à mídia.

    "O que o Burkesuchus mostra é uma série de características únicas que nenhum outro crocodilo tem, uma vez que foi o primeiro que começou a entrar na água, na água doce", disse Agnolin, citado pela Reuters.

    Paleontólogo Fernando Novas segura pedaço de crânio do crocodilo Burkesuchus mallingrandensis
    © REUTERS / Museu de Ciências Naturais
    Paleontólogo Fernando Novas segura pedaço de crânio do crocodilo Burkesuchus mallingrandensis
    Segundo o MACN, os crocodilos apareceram no início do período Jurássico, na mesma época dos primeiros dinossauros. Em alguns milhões de anos, eles entraram na água, graças à existência de mares quentes e rasos.

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    Tags:
    Chile, Patagônia, fósseis, crocodilo, descoberta, paleontologia
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