12:15 30 Julho 2021
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    O Hubble está de volta ao trabalho de exploração do Universo depois de mais de um mês parado. Os instrumentos científicos voltaram a funcionar totalmente, após recuperação de anomalia do computador.

    As observações científicas do telescópio espacial Hubble da NASA, que orbita cerca de 547 quilômetros acima da Terra, recomeçaram na tarde de sábado (17). Os alvos do telescópio no fim de semana passado incluíram as galáxias incomuns mostradas nas imagens abaixo.

    "Estou emocionado em ver que o Hubble está de olho no Universo, mais uma vez capturando o tipo de imagens que nos intrigam e nos inspiram há décadas", disse o administrador da NASA, Bill Nelson.

    "Este é um momento para celebrar o sucesso de uma equipe verdadeiramente dedicada à missão. Por meio de seus esforços, o Hubble continuará seu 32º ano de descobertas e continuaremos a aprender com a visão transformacional do observatório", declarou.

    As novas imagens, de um programa liderado por Julianne Dalcanton da Universidade de Washington, em Seattle, apresentam uma galáxia com braços espirais estendidos incomuns e o primeiro vislumbre de alta resolução em um intrigante par de galáxias em colisão. Outros alvos iniciais para o Hubble incluíram aglomerados de estrelas globulares e auroras no planeta gigante Júpiter.

    Essas imagens demonstram o retorno do Hubble às operações científicas completas. [Esquerda] ARP-MADORE2115-273 é um exemplo raramente observado de um par de galáxias interagindo no hemisfério sul. [Direita] ARP-MADORE0002-503 é uma grande galáxia com braços espirais estendidos incomuns. Enquanto a maioria das galáxias de disco têm um número par de braços espirais, esta possui três
    Essas imagens demonstram o retorno do Hubble às operações científicas completas. [Esquerda] ARP-MADORE2115-273 é um exemplo raramente observado de um par de galáxias interagindo no hemisfério sul. [Direita] ARP-MADORE0002-503 é uma grande galáxia com braços espirais estendidos incomuns. Enquanto a maioria das galáxias de disco têm um número par de braços espirais, esta possui três

    O defeito do Hubble

    O computador de carga útil do Hubble, que controla e coordena os instrumentos científicos de bordo do observatório, parou repentinamente em 13 de junho. Quando falhou, ele automaticamente colocou os instrumentos científicos do Hubble em modo de segurança.

    Isso significava que o telescópio não faria mais ciência enquanto os especialistas da missão não analisassem a situação. Trabalhando no controle da missão no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, bem como remotamente devido às restrições do COVID-19, os engenheiros colaboraram para descobrir a causa do problema.

    Para consertar o telescópio construído na década de 1980, a equipe teve que recorrer ao conhecimento da equipe ao longo de sua longa história. Os ex-alunos do Hubble voltaram para apoiar a equipe atual no esforço de recuperação, emprestando décadas de experiência em missões.

    Telescópio Hubble
    © AP Photo / NASA
    Telescópio Hubble
    A equipe aposentada que ajudou a construir o telescópio, por exemplo, conhecia os meandros da unidade Science Instrument e Command & Data Handling, onde reside o computador de carga útil - especialização crítica para determinar as próximas etapas de recuperação.

    Outros ex-membros da equipe ajudaram a vasculhar a papelada original do Hubble, revelando documentos de 30 a 40 anos que ajudariam a equipe a traçar um caminho a seguir.

    "Esse é um dos benefícios de um programa que está em execução há mais de 30 anos: a incrível quantidade de experiência e especialização", disse Nzinga Tull, gerente de resposta a anomalias de sistemas Hubble em Goddard.

    Após diversas etapas e tentativas de descobrir o defeito no "velho" Hubble, as mais de 50 pessoas envolvidas no trabalho para revisar, atualizar e examinar os procedimentos de troca para hardware de backup, conseguiram finalmente, em 15 de julho, fazer a troca planejada para o lado reserva da unidade de Instrumento Científico e de Comando e Manuseio de Dados, que contém a Unidade de Controle de Energia de reserva.

    Após a troca bem-sucedida, os instrumentos científicos foram colocados em estado operacional, e o Hubble começou a coletar dados científicos novamente dois dias depois. A maioria das observações perdidas enquanto as operações científicas estavam suspensas serão reprogramadas.

    História do Hubble

    Desde essa missão de serviço, o Hubble fez mais de 600 mil observações, elevando seu tempo de vida total para mais de 1,5 milhão. Essas observações continuam a mudar nossa compreensão do Universo.

    "O Hubble está em boas mãos. A equipe do Hubble mostrou mais uma vez sua resiliência e destreza em lidar com as anomalias inevitáveis ​​que surgem da operação do telescópio mais famoso do mundo na dureza do espaço", disse Kenneth Sembach, diretor do Instituto de Ciência Telescópica Espacial em Baltimore, Maryland, que conduz as operações científicas do Hubble.

    O Hubble contribuiu para algumas das descobertas mais significativas do nosso cosmos, incluindo a expansão acelerada do Universo, a evolução das galáxias ao longo do tempo e os primeiros estudos atmosféricos de planetas além do nosso sistema solar. Sua missão era passar pelo menos 15 anos sondando os confins mais distantes e tênues do cosmos, e continua a exceder em muito essa meta.

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    Tags:
    NASA, missão espacial, espaço, observação, telescópio, hubble
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