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    Depois que o rover pousou em Marte em 2012 e percorreu cerca de 25 quilômetros, ele foi agora avistado tentando subir uma formação rochosa do Planeta Vermelho.

    O rover Curiosity, da agência espacial norte-americana NASA, foi visto em abril pela sonda Orbitador de Reconhecimento de Marte (MRO, na sigla em inglês) escalando o Mont Mercou, em Marte, informa um comunicado da Universidade do Arizona, EUA, que opera a câmera da sonda.

    O Mont Mercou é uma formação rochosa na encosta norte do Monte Sharp, de cinco quilômetros de altura, sendo o último o pico central da cratera Gale, que tem 154 quilômetros de largura.

    Rover Curiosity avistado na superfície de Marte pela espaçonave MRO em órbita.

    As imagens foram tiradas pela câmera Experimento Científico de Imagens de Alta Resolução (HiRISE, na sigla em inglês), que é capaz de detectar pequenos objetos na superfície do planeta. O dispositivo naquele momento estava a uma altura de 269,4 quilômetros acima do Curiosity, um veículo do tamanho de um carro comum.

    "O rover perfurou previamente as rochas na base do penhasco. Os cientistas estão interessados em comparar as rochas desde o fundo até o topo para pesquisar como quaisquer mudanças podem se relacionar com a aparência das rochas expostas na face do penhasco", diz a declaração.

    O rover Curiosity pousou em Marte em agosto de 2012, na área da cratera Gale. Sua missão é determinar se havia vida microbiana na superfície ou na atmosfera do planeta. O rover tem subido o Monte Sharp desde 2014, viajando cerca de 25 quilômetros em Marte, e tem estado funcional por mais de 3.000 dias marcianos.

    Foi relatado que o Curiosity teve alguns problemas com as rodas, que se desgastaram significativamente após um ano de exploração da cratera Gale. O rover forneceu numerosas gravações em vídeo da superfície de Marte, entre outros experimentos científicos.

    Atualmente o Planeta Vermelho hospeda vários dispositivos de exploração enviados da Terra, incluindo o mais recente rover Perseverance, o módulo de pouso InSight e o rover Curiosity da NASA, além do rover chinês Zhurong.

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    Tags:
    cratera Gale, EUA, Universidade do Arizona, Curiosity, NASA, Marte
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